Dwudziestokrotny mistrz Wielkiego Szlema podał wiadomość, która w najgorszym przypadku może nawet oznaczać koniec kariery szwajcarskiej legendy tenisa – po konsultacjach medycznych Federer dowiedział się, że grając w tym roku na trawie, odnowił zaleczoną kontuzję i musi przejść trzecią operację prawego kolana.

– Lekarze powiedzieli mi, że aby poczuć się lepiej, będę potrzebował operacji, więc postanowiłem to zrobić. Będę chodził o kulach przez wiele tygodni, będę poza grą przez wiele miesięcy – oświadczył tenisista w mediach społecznościowych.

Federer wrócił tej wiosny do gry w ATP Tour po ponadrocznej przerwie. Leczył długo to samo kolano, uraz wymagał dwóch operacji, gdyż okazało się, że pierwszy zabieg nie dał oczekiwanych rezultatów. Oświadczenie w kwestii kolejnej długiej przerwy w grze pojawiło się tydzień po 40. urodzinach tenisisty i musi budzić obawy o jego powrót na korty.

– Wiem, że moja decyzja jest słuszna, chcę znów biegać i dać sobie przebłysk nadziei na powrót do ATP Tour w jako takiej formie, ale jestem też realistą. Wiem, jak trudno jest w moim wieku przejść pomyślnie kolejną operację – dodał Szwajcar.

Nie wiadomo jeszcze, jak długo potrwa rehabilitacja. Można jednak zakładać, że w tym roku Federer nie weźmie już rakiety do ręki.

W Cincinnati, gdzie w tym tygodniu rozgrywany jest połączony turniej WTA 1000 i ATP Masters 1000, wielkimi nieobecnymi będą także Novak Djoković, Rafael Nadal i Serena Williams. W porównaniu z turniejami w Montrealu (wygrała Camila Giorgi) i Toronto (zwyciężył Daniił Miedwiediew) chęć do gry zgłosiło jednak znacznie więcej osób z czołówki list rankingowych.

W turnieju męskim oznacza to m.in. obecność finalisty Wimbledonu Matteo Berrettiniego i mistrza olimpijskiego Alexandra Zvereva, w turnieju kobiet są mistrzyni Australian Open Naomi Osaka, mistrzyni Roland Garros Barbora Krejcikova, mistrzyni Wimbledonu Ashleigh Barty i mistrzyni olimpijska Belinda Bencic – łącznie 19 tenisistek z pierwszej dwudziestki rankingu WTA.

Polski tenis też ma w Cincinnati mocną reprezentację. Wraca do pracy Iga Świątek (nr 6 w turnieju), pierwszą rundę ma wolną, w drugiej zmierzy się z Ons Jabeur lub Anett Kontaveit. Magda Linette w pierwszej rundzie trafiła na wracającą po chorobie Simonę Halep.

Hubert Hurkacz (nr 9) zagra pierwszy mecz z Alejandro Davidovichem Fokiną i jeśli wygra, to zmierzy się z Richardem Gasquetem lub Andym Murrayem. W poniedziałkowym programie turnieju w Cincinnati jeszcze nie było polskich meczów, nasze emocje zaczną się od wtorku.