Dwa wynalazki, które uratowały miliony ludzkich istnień – szczepionka przeciw polio i przeciw tyfusowi plamistemu – zwyciężyły w konkursie „100 lat medycznych innowacji w Polsce", organizowanym przez „Rzeczpospolitą" we współpracy z firmą Philips Polska.

Pierwszą skuteczną szczepionkę przeciwko tyfusowi plamistemu wynalazł czterokrotnie zgłaszany do Nagrody Nobla prof. Rudolf Weigl. Pierwszą na świecie skuteczną szczepionkę przeciw polio wynalazł w 1950 r. prof. Hilary Koprowski.

Drugie miejsce kapituła przyznała prof. Henrykowi Skarżyńskiemu, światowej sławy otochirurgowi, który jako pierwszy w Polsce i Europie Środkowo-Wschodniej dokonał w 1992 r. operacji wszczepienia implantu ślimakowego, przywracając słuch osobie głuchej, a w 2002 r. jako pierwszy w świecie wszczepił implant ślimakowy w częściowej głuchocie u osoby dorosłej (dwa lata później także u dziecka).

– Przy tych operacjach w mojej specjalności potrzebne były wiedza, umiejętności, odwaga i wsparcie. Od ponad 18 lat wykonujemy najwięcej na świecie operacji poprawiających słuch – mówił prof. Henryk Skarżyński.

Trzecie miejsce przypadło prof. Tomaszowi Cieszyńskiemu za wynalezienie pierwszej sondy do badania struktur serca, czwarte – prof. Zbigniewowi Relidze za pierwszy udany przeszczep serca w Polsce, a piąte prof. Maciejowi Wojtkowskiemu za wynalezienie tomografii optycznej.

Kapituła wyróżniła także prof. Adama Witkowskiego, prof. Jarosława Kaźmierczaka, prof. Adama Maciejewskiego, prof. Mariana Zembalę oraz Fundację WOŚP.

– Innowacje to coś, co pcha świat do przodu, a Philips ma je wbudowane w swoje DNA od 130 lat. Na przestrzeni ostatnich 100 lat przeszliśmy ogromną transformację z producenta żarówek do producenta technologii medycznych ratujących życie. Jestem dumny, że mogliśmy wziąć udział w tak wspaniałym wydarzeniu – mówił Michał Grzybowski, prezes Philips Polska.