Ugody zaproponowane dla CVS i Walgreens mają zakończyć sprawy sądowe wytoczone tym największym amerykańskim sieciom farmaceutycznym w ramach tzw. kryzysu opioidowego. Obie korporacje oskarżane były o pomoc w nadużywaniu silnie uzależniających środków przeciwbólowych. Firmy zaprzeczają swojej negatywnej roli w tym kryzysie, jednak ostatnio przegrały kilka mniejszych batalii w sądach – np. CVS i Walgreens mają razem z Walmartem zapłacić ponad 650 mln dolarów dwóm hrabstwom w stanie Ohio.

Ugoda, na którą zgodziły się koncerny musi zostać teraz zaakceptowana przez pozostałe strony sprawy, w tym samorządy lokalne, plemiona rdzennych Amerykanów i osoby prywatne stojące za ponad 3000 spraw sądowych, które ugoda ma objąć. Akceptacja ugody pozwoliłaby skierować pieniądze pozyskane w ten sposób na pokrycie choć części lokalnych kosztów kryzysu, który od 1999 roku miał już pochłonąć ponad 560 tys. ofiar.

Czytaj więcej

Coraz więcej ofiar narkotyków w Stanach Zjednoczonych

Dyrektorka naczelna CVS Karen Lynch, rozmawiając z analitykami podkreśliła, że ugoda jest „w najlepszym interesie wszystkich stron i pomaga postawić za nami problemy”. Z kolei prawnicy powodów nazwali propozycję ugody „ważnym krokiem” w celu pociągnięcia aptek do „odpowiedzialności”.

- Po wprowadzeniu w życie te umowy będą pierwszymi osiągniętymi z sieciami aptek i zapewnią społecznościom w całym kraju bardzo potrzebne narzędzia do walki z tą epidemią i wprowadzenia namacalnych pozytywnych zmian – oświadczył zespół prawników w komunikacie cytowanym przez BBC.

Koszty gospodarcze kryzysu opioidowego, jak wynika z raportu Kongresu, w 2020 wyniosły już 1,5 biliona dolarów i ponoszone są głównie przez lokalne społeczności. To na poziomie lokalnym manifestują się bowiem problemy wynikające z uzależnienia od silnych środków przeciwbólowych i ich czarnorynkowych zamienników takich jak produkowany chałupniczo fentanyl czy heroina i inne opiaty. Sieci aptek były oskarżone o ignorowanie sygnałów ostrzegawczych związanych z rosnącą liczbą uzależnionych przy obsłudze recept. Procesy wytaczane były im przez lokalne władze czy plemiona rdzennych mieszkańców od 2017.

Czytaj więcej

Amerykańscy pracownicy na haju. Rekord pozytywnych testów

CVS zgodziło się zapłacić 5 mld dolarów w ciągu 10 lat, Walgreens z kolei zaakceptowało ugodę na poziomie 5,7 mld dolarów rozłożonych na 15 lat. Reuters zauważa, że kolejna ugoda dotyczy sieci detalicznej Walmart, która miała zaakceptować ugodę na kwotę 3,1 mld dolarów.

Ofiary kryzysu zwracają uwagę na to, że pieniądze z ugód to kropla w morzu potrzeb. Adwokat Ryan Hampton, który jest ofiarą opioidów, zwraca uwagę, że potrzebne będą też „ogromne” środki od władz centralnych.

- Będziemy potrzebować ogromnych inwestycji federalnych, które wykraczają poza dolary z ugód, jeżeli chcemy zbliżyć się do zapobiegania tym tragicznym zgonom z przedawkowania – mówił Hampton.

Według danych CDC w 2020 liczba przedawkowań opioidów wzrosła o 30 procent, w 2021 już tylko o 15 procent. Liczbę zgonów napędzać miał już raczej nielegalnie produkowany fentanyl niż środki na receptę.

Czytaj więcej

Amazon będzie sprzedawał i dostarczał leki. Apteki w opałach