Na polio - chorobę wywoływaną przez wirusa polio - chorują zazwyczaj dzieci poniżej piątego roku życia. Choroba jest nieuleczalna i może doprowadzić do trwałego paraliżu dziecka.

Dożywotnią odporność na polio daje szczepionka.

Obecnie choroba występuje już tylko w Afganistanie i Pakistanie.

Ostatnim krajem Afryki ogłoszonym jako wolny od polio została Nigeria, która mniej niż dekadę temu była odpowiedzialna za połowę wszystkich zachorowań na polio na świecie.

Polio przenosi się z osoby na osobę najczęściej za pośrednictwem wody pitnej.

Dwa z trzech szczepów wirusa polio zostały całkowicie wyeliminowane. We wtorek Afryka staje się kontynentem wolnym od ostatniego aktywnego szczepu tego wirusa (wild poliovirus).

W Afryce przeciwko polio zaszczepiono ponad 95 proc. populacji. Był to jeden z warunków uznania Afryki przez ARCC za kontynent wolny od polio.

Obecnie w Afryce występuje jedynie polio będące efektem ubocznym podania szczepionki. Do zachorowań na polio tą drogą dochodzi w wyniku podawania doustnej szczepionki na polio w populacji, w której odporność na wirusa jest obniżona.

WHO stwierdziła wystąpienie takich przypadków w Nigerii, DR Konga, Republice Środkowoafrykańskiej i Angoli.

Jeszcze w 1996 roku w Afryce polio wywołało paraliż u ponad 75 tysięcy dzieci w całej Afryce. Przypadki polio występowały w każdym kraju kontynentu.

Wówczas Nelson Mandela rozpoczął program "Wykopmy polio z Afryki", który zaowocował masowymi szczepieniami przeciwko polio. Od 1996 roku szczepienia miały uchronić kontynent przed ok. 1,8 mln zakażeń wirusem polio.