Pół miliona w materacu. W USA wybuchła jedna z największych w historii afer korupcyjnych z udziałem senatora

Senator Bob Menendez, jego żona Nadine oraz trójka jej znajomych – lokalnych biznesmenów mających powiązania z rządem egipskim – zostali oskarżeni o udział w spisku, którego celem było przekierowanie federalnej pomocy i sprzedaży broni do Egiptu.

Aktualizacja: 06.10.2023 06:36 Publikacja: 06.10.2023 03:00

Bob Menendez próbował wyjaśnić dziennikarzom, skąd się wzięły pieniądze w jego bieliźniarce

Bob Menendez próbował wyjaśnić dziennikarzom, skąd się wzięły pieniądze w jego bieliźniarce

Foto: CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Menendeza, który zasiada w Senacie od 2006 r. i jest wpływowym członkiem senackiej komisji ds. stosunków międzynarodowych, oskarżono o wykorzystywanie swojej pozycji na rzecz rządu egipskiego, za co przyjął setki tysięcy dolarów łapówek. Pozew sądowy mówi też, że senator próbował ingerować w śledztwa prowadzone wobec biznesmenów wymienionych w pozwie.

Gdy jeszcze latem prokuratorzy federalni przeszukali dom senatora, znaleźli 13 sztabek złota oraz pół miliona dolarów gotówki pochowanej po kieszeniach ubrań, w szafach oraz w sejfie. W garażu stał drogi mercedes kabriolet – prezent dla Menendeza i jego żony. Oprócz pieniędzy i złota para miała również przyjąć prezenty w postaci spłaty kredytu, pensji za fikcyjne zatrudnienie i drogich rzeczy.

USA. Senator Bob Menendez oskarżony po raz drugi

Według prokuratury, która przechwyciła setki SMS-ów od Menendeza i jego żony do biznesmenów mających powiązania z rządem egipskim, senator w latach 2017–2018 odbył liczne spotkania w swym biurze oraz drogich restauracjach z przedstawicielami egipskiej armii. Rząd w Kairze miał wtedy problemy z uzyskaniem zagranicznego finansowania oraz zgody na zakup sprzętu wojskowego. W sierpniu 2017 r. amerykański Departament Stanu wstrzymał prawie 200 mln dolarów pomocy dla Egiptu, „aż kraj ten będzie mógł wykazać poprawę w kwestii demokracji i praw człowieka”. Menendez, do którego Egipcjanie mieli dostęp przez żonę oraz jej znajomych biznesmenów, był idealnym kontaktem w amerykańskich władzach.

Czytaj więcej

Kevin McCarthy odwołany z funkcji spikera Izby Reprezentantów. Republikanie w rozsypce

– Wiem, jak mocno niepokojące mogą się wydawać te oskarżenia, ale to są zaledwie pomówienia, oparte na bardzo fragmentarycznych faktach – powiedział 69-letni senator. Tłumaczył, że znaleziona gotówka to jego prywatne oszczędności z ostatnich 30 lat, które trzymał w domu, z „braku zaufania do systemu bankowego”, jaki ma po rodzicach – Kubańczykach.

Ale obecne oskarżenia są już drugimi w ciągu ostatnich dziesięciu lat. W 2015 r. stanął przed sądem za przyjmowanie łapówek od znajomego biznesmena w zamian za interwencję w jego spór z rządem Dominikany, jednak sprawę umorzono.

Oskarżony senator Bob Menendez. Są wezwania do odejścia

Teraz posypały się apele o jego rezygnację. Wśród nich są głosy czołowych demokratów z jego własnego stanu, m.in. senatora Cory’ego Bookera, który wcześniej wielokrotnie bronił Menendeza. Tym razem stwierdził, że oskarżenia są „szokujące i niepokojące”. Do niego dołączyła ponad połowa członków Senatu, którzy też uważają, że powinien podać się do dymisji. – Nie interesują mnie wyjaśnienia, dlaczego ma sztabki złota w materacu ani nic takiego. Powinien podać się do dymisji – powiedział senator John Fetterman z Pensylwanii.

Czytaj więcej

Generał Ben Hodges: Donald Trump może skończyć w więzieniu

Jest bardzo prawdopodobne, że obecny pozew skończy karierę Menendeza. Jeżeli senator nie poda się do dymisji, teoretycznie rzecz biorąc, każdy z członków Senatu może złożyć rezolucję o jego usunięcie, a potem do zatwierdzenia wniosku potrzeba 67 głosów. Jak na razie jednak nie ma większości za jego dymisją. Wpływowi demokraci w Senacie, jak Chuck Schumer czy John Manchin, ostrożnie podchodzą do oskarżeń. – Każdy obywatel jest niewinny, dopóki sąd nie udowodni mu winy. Pozwólmy mu się obronić – powiedział Manchin.

Menendez, który wcześniej zrezygnował z przewodniczenia wpływowej senackiej komisji ds. stosunków międzynarodowych, odmawia podania się do dymisji. – Będę nadal reprezentował mieszkańców New Jersey, tak jak to robię od 18 lat – powiedział.

Jak wynika z Public Policy Polling, tylko 8 procent wyborców ma o nim pozytywne zdanie, a 74 procent jest nastawione negatywnie, co nie wróży mu dobrze, jeżeli chciałby się ubiegać o kolejną kadencję.

Menendeza, który zasiada w Senacie od 2006 r. i jest wpływowym członkiem senackiej komisji ds. stosunków międzynarodowych, oskarżono o wykorzystywanie swojej pozycji na rzecz rządu egipskiego, za co przyjął setki tysięcy dolarów łapówek. Pozew sądowy mówi też, że senator próbował ingerować w śledztwa prowadzone wobec biznesmenów wymienionych w pozwie.

Gdy jeszcze latem prokuratorzy federalni przeszukali dom senatora, znaleźli 13 sztabek złota oraz pół miliona dolarów gotówki pochowanej po kieszeniach ubrań, w szafach oraz w sejfie. W garażu stał drogi mercedes kabriolet – prezent dla Menendeza i jego żony. Oprócz pieniędzy i złota para miała również przyjąć prezenty w postaci spłaty kredytu, pensji za fikcyjne zatrudnienie i drogich rzeczy.

Pozostało 82% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Polityka
Biden zapowiada powrót na szlak kampanii. "Wiemy, dokąd prowadzi nas Trump"
Materiał Promocyjny
Jak wykorzystać potencjał elektromobilności
Polityka
Nieoficjalnie. Obywatel Niemiec skazany na śmierć na Białorusi
Polityka
Ursula von der Leyen zapowiada korekty. "Wszyscy mamy poczucie, że UE potrzebuje zmian"
Polityka
Przemysław Wipler o zatrzymaniu Romanowskiego: Nie zostawia się kolegów
Polityka
Joe Biden coraz poważniej myśli o wycofaniu się. Demokraci: To kwestia czasu