fbTrack
REKLAMA
REKLAMA

Medycyna i zdrowie

Genetyka malarii bez tajemnic

123RF
Naukowcy rozszyfrowali genomy dwóch pasożytów powodujących malarię. Ma to ułatwić prace nad lekami i szczepionką.

Malaria pozostaje najczęstszą na świecie chorobą zakaźną – co roku zapada na nią ponad 200 mln osób, a ponad 400 tys. umiera. Wywoływana jest przez jednokomórkowe pierwotniaki – jeden z kilku gatunków tzw. zarodźców. Teraz naukowcy z Wellcome Trust Sanger Institute poznali genomy dwóch z nich – zarodźca owalnego i pasmowego.

Te dwa gatunki odpowiedzialne są za ok. 5 proc. wszystkich zachorowań na malarię na świecie. Gdyby udało się je wyeliminować, rocznie chorowałoby 10 mln ludzi mniej. Szacuje się, że na kontakt z zarodźcami przenoszonymi przez komary narażone jest 40 proc. populacji świata.

– Te informacje są kluczowe dla osiągnięcia naszego celu, którym jest całkowita eliminacja malarii – podkreśla dr Thomas Dan Otto, który kierował pracą naukowców z 13 ośrodków na całym świecie.

W 2002 roku zespół naukowców z Institute of Genomic Research oraz tego samego Wellcome Trust Sanger Institute zsekwencjonował genom zarodźca sierpowatego – najczęściej zakażającego ludzi i powodującego najwięcej zgonów. Dwa nowe zestawy informacji o genach pasożytów dopełniają wiedzę o przyczynach choroby.

– Te gatunki są mniej rozpowszechnione niż zarodziec sierpowaty, jednak sądzę, że okażą się jeszcze trudniejsze do wyeliminowania – komentuje prof. Hames McCarthy z Centrum Medycyny Tropikalnej australijskiego QIMR Berghofer Medical Research Institute. – Potrzebne będą nowe metody diagnostyczne, które umożliwią nam dobranie odpowiednich i skutecznych leków.

Naukowcy oczekiwali, że uda im się określić, które geny odpowiadają za infekowanie organizmu człowieka. Szacują, że ok. 40 proc. wszystkich genów pasożytów zaangażowanych jest w mechanizmy unikania układu odpornościowego gospodarza. Znaleźli m.in. dwie rodziny genów podobnych do genu RH5 znanego z zarodźca sierpowatego (Plasmodium falciparum) pomagającego w ataku na czerwone krwinki człowieka. Ten gen – podkreślają – może być celem dla szczepionek i leków.

– Badanie takich pasożytów jest utrudnione, ponieważ nie umiemy hodować ich w laboratorium – mówi Gavin Rutledge, jeden z autorów opracowania. – A tu mieliśmy pasożyty wyizolowane z krwi pacjentów cierpiących na malarię. To nam pomoże w zrozumieniu ewolucji Plasmodium i wykształcania mechanizmów odporności na leki.

Informacje o genetycznej konstrukcji pasożytów są dostępne w European Nucleotide Archive oraz we własnej bazie danych Sanger Institute.

Źródło: Rzeczpospolita
REKLAMA
REKLAMA
REKLAMA
REKLAMA
NAJNOWSZE Z RP.PL
REKLAMA
REKLAMA