- Według aktualnej wiedzy wczesna forma Omikrona ewoluowała jako osobny typ wirusa jeszcze przed pojawieniem się wariantów Alfa i Delta – powiedział naukowiec w rozmowie z niemiecką agencją DPA. Wolfgang Preiser jest członkiem zespołu badawczego, które odkryło ten wariant.

Najnowszy wariant prawdopodobnie ewoluował przez wiele miesięcy bez przyciągania uwagi, powiedział Preiser. - Pytanie brzmi: dlaczego Omikron pozostawał w ukryciu przez tak długi czas i dopiero teraz zaczął funkcjonować? Czy nadal brakowało jednej lub dwóch mutacji, aby móc szybko się rozprzestrzeniać? - zastanawiał się.

Najstarsze znane dotychczas dowody, dotyczące tego wariantu, pochodzą z pierwszej połowy listopada.

Czytaj więcej

Wariant Omikron koronawirusa. Światowa Organizacja Zdrowia: Nie należy panikować

Wariant, który po raz pierwszy odkryto w Afryce Południowej i Botswanie, ma szczególnie dużą liczbę mutacji. Dotyczą one m.in. białka tzw. kolca cząsteczki wirusa, czyli tej części cząsteczki wirusa, która łączy się z komórkami osoby zakażone.

Według Europejskiego Centrum ds. Zapobiegania i Kontroli Chorób (ECDC) w ciągu kilku miesięcy Omikron może stać się dominującym wariantem w Europie. Unijna agencja zwróciła uwagę, że chociaż nadal istnieje wiele niepewności dotyczących transmisji tego wariantu i możliwego wpływu na odporność, wstępne dane sugerują, że choroba jest już obecna w Europie.

Preiser w rozmowie z DPA ocenił, że ​​Omikron jest łatwiej przenoszony niż wariant Delta. Zdaniem naukowca nie ma na razie żadnych oznak dowodzących, że Omikron powoduje łagodniejszy przebieg Covid-19. Nie jest również jasne, czy dzieci są szczególnie podatne na ten wariant. - Chociaż w RPA zanotowano wiele hospitalizacji wśród osób nieletnich, to praktycznie wszystkie nie były zaszczepione - zauważył.

Czytaj więcej

WHO pominęła dwie greckie litery przy nazywaniu Omikrona. Wyjaśniła powód

Istnieje wiele teorii na temat rozwoju Omikrona. Możliwe, że ten wariant koronawirusa rozwinął się u pacjenta z HIV lub innym niedoborem odporności. U osób z osłabionym układem odpornościowym wirus może namnażać się przez wiele miesięcy i mutować stopniowo. - To jest spekulacja i ta teza nie jest udowodniona - podkreślił Preiser. Inna hipoteza głosi, że Omikron wyewoluował u zwierząt.