Naukowcy z Uniwersytetu w Addis Abebie zauważyli, że komary gryzą ludzi i inne zwierzęta, ale unikają kurczaków. Rozpoczęli więc badania, które wykazały, że związki chemiczne wydzielane przez kurczaki rzeczywiście odstraszają komary.

Jednym z wyjaśnień tego zjawiska jest hipoteza, zgodnie z którą komary unikają kurczaków jako drapieżników, które mogą żywić się owadami.

Testy przeprowadzone w trzech wioskach zachodniej Etiopii wykazały, że członkowie rodzin, nad łózkami których umieszczono klatki z drobiem, w nocy nie byli gryzieni przez komary. Podobny rezultat przyniosło rozpylanie zapachu podobnego do tego, wydzielanego przez kurczaki.

Odkrycie naukowców z Addis Abeby zostało opisane w periodyku "Malaria Journal". Teraz naukowcy z Etiopii we współpracy ze Szwedami mają opracować środek odstraszający komary, który będzie bezpieczny dla środowiska naturalnego.

Malaria stanowi zagrożenie nawet dla 60 proc. mieszkańców zamieszkanej przez 100 mln osób Etiopii. 

W 2015 roku malaria zabiła ponad 400 tys. osób.