Infekcje grzybicze zabijają każdego roku 1,7 mln osób na całym świecie. To więcej niż malaria czy gruźlica. Zasięg grzybów i ich odporność na leki przeciwgrzybicze zwiększyły się podczas pandemii COVID-19. Problem pogłębiają skutki zmian klimatu.

Lista patogenów grzybiczych została podzielona na trzy kategorie priorytetowe (krytyczny, wysoki i średni). W pierwszej znajdują się cztery patogeny, których zasięg niepokojąco się powiększa, a same grzyby wykazują zaskakującą odporność na leki:

Aspergillus fumigatus — kropidlak popielaty, nazywany też grzybem wewnątrzdomowym, ponieważ rozwija się dobrze w warunkach ciepłych, wilgotnych i źle wentylowanych pomieszczeń. Powoduje reakcje alergiczne, grzybicę uszu, oczu i zatok oraz wywołuje ostre i przewlekłe infekcje dróg oddechowych, atakując przede wszystkim płuca. Takie stany zapalne mogą skończyć się zgonem aż u 47-88 proc. pacjentów.

Candida albicans — bielnik biały, zaliczany do drożdżaków, który naturalnie występuje w jelitach i jamie ustnej większości ludzi. Może powodować inwazyjne infekcje, zwłaszcza u pacjentów ze słabym układem odpornościowym. 

Cryptococcus neoformans — grzyb z rodziny trzęsakowatych, występujący m.in. w ptasich odchodach. Wywołuje chorobę zwaną kryptokokozą, w której dochodzi do przekroczenia bariery krew-mózg i infekcji ośrodkowego układu nerwowego, ale także ataku na płuca, skórę lub tkankę podskórną.

Candida auris - nowo powstały patogen, który jest odporny na większość leków przeciwgrzybiczych. Nazywa się go "supergrzybem". Podczas pandemii pojawiły się liczne doniesienia o osobach z ciężkimi przypadkami COVID-19 zakażonych tym grzybem podczas pobytu w szpitalach.

Na liście WHO znajdują się także inne grzyby, które przyporządkowano do priorytetów wysokiego i średniego. Są to:

Nakaseomyces glabrata (Candida glabrata)

Eumycetoma causative agents

Fusarium spp.

Candida parapsilosis

Histoplasma spp.

Mucorales

Candida tropicalis

Scedosporium spp.

Lomentospora spp.

Coccidioides spp.

Picha kudriavzeveii (Candida krusei)

Cryptococcus gattii

Talaromyces marneffei

Pneumocystis jirovecii

Paracoccidioides spp.

"Wyłaniając się z cienia pandemii bakteryjnej oporności na środki przeciwdrobnoustrojowe, inwazyjne choroby grzybowe stają się coraz bardziej odporne na leczenie. To olbrzymi problem zdrowia publicznego na całym świecie" – komentuje dr Hanan Balkhy, zastępczyni dyrektora ds. oporności na środki przeciwdrobnoustrojowe w WHO.