fbTrack
REKLAMA
REKLAMA

Covid-19

Mechanika komórek sprzyja SARS-CoV-2

AdobeStock
Naukowcy mają hipotezę, dlaczego COVID-19 jest bardziej zabójczy dla osób starszych. Wiążą to z mechanicznymi właściwościami starzejących się komórek.

Każdy może zachorować na COVID-19. Choroba dotyka zarówno starszych, jak i młodych ludzi. Jednak młodsi zazwyczaj przechodzą chorobę łagodniej nawet bez żadnego leczenia. Starsi znacznie częściej doświadczają powikłań, które mogą zagrozić ich życiu.

Wraz z wiekiem osłabia się układ odpornościowy. Oznacza to, że rośnie podatność organizmu na różnego rodzaju infekcje, nie tylko na COVID-19. Osoby starsze, na przykład, znacznie częściej zarażają się grypą i znacznie częściej doświadczają komplikacji. Naukowcy uważają jednak, że może istnieć inne wyjaśnienie, niż spadek odporności, które wyjaśnia dlaczego COVID-19 zabija więcej osób w podeszłym wieku. Specjaliści z Politechniki Federalnej w Zurychu mają nową, ciekawą hipotezę.

Wraz z upływem czasu praca naszych organizmów pogarsza się a wydolność spada. Tkanka płucna nie jest tu wyjątkiem. Naukowcy zauważyli, że zmieniają się właściwości mechaniczne naszych komórek, a wirus SARS-CoV-2, który wywołuje chorobę COVID-19, może te zmieniające się właściwości wykorzystywać. Dla niego warunki wydają się być niezwykle korzystne. Tkanka płuc staje się sztywniejsza, co może bardzo sprzyjać rozprzestrzenianiu się wirusów.

SARS-CoV-2 przedostaje się do naszego organizmu przez komórki błony śluzowej dróg oddechowych. W zasadzie napada na nasze komórki, „zasiedla” i wykorzystuje do produkcji większej ilości wirusów. Te nowe wirusy atakują kolejne komórki, a proces postępuje lawinowo, powodując poważną infekcję i silną odpowiedź immunologiczną organizmu.

SARS-CoV-2 nie ma problemu z inwazją komórek ani u osób młodszych, ani starszych - każdy może się zarazić. Dzieci doświadczają jednak bardzo łagodnych objawów, podczas gdy osoby starsze naprawdę ciężko chorują, a czasem umierają. Może to wynikać z faktu, że wraz z wiekiem komórki w układzie oddechowym stają się sztywniejsze z powodu większej ilości włókien białkowych tworzących się w tkance. Naukowcy uważają, że nieznacznie zaburza to funkcje komórek, pomagając wirusom „zasiedlić” je i wykorzystać do rozmnażania się w organizmie.

Naukowcy zamierzają potwierdzić tę hipotezę za pomocą modeli in-vitro. Ostatecznym celem jest zrozumienie, jak SARS-CoV-2 rozprzestrzenia się wewnątrz organizmu i jak możemy zamknąć dla niego te drzwi. Autorzy hipotezy, Caroline Uhler i G. V. Shivashankar, uważają, że podczas poszukiwania nowych leków powinniśmy przyjrzeć się mechanizmom, które łączą replikacje wirusów i mechaniczne własności komórek.

COVID-19 nie jest aż tak straszny dla osób młodszych, dlatego też nie przestrzegają one wszystkich wytycznych, jeśli chodzi, na przykład, o dystans społeczny. Jednak młodzi powinni pomyśleć o osobach, które potencjalnie zarażą wirusem rozprzestrzenianym przez nie. Nie należy kontaktować się z innymi ludźmi nie tylko po to, aby chronić siebie, ale również by nie zarażać innych. Jeśli potwierdzona zostanie zależność między właściwościami mechanicznymi komórek, a infekcjami, pomoże to w leczeniu infekcji bardziej zagrażającym osobom starszym.

 

Źródło: rp.pl
REKLAMA
REKLAMA
REKLAMA
NAJNOWSZE Z RP.PL
REKLAMA
REKLAMA
REKLAMA
REKLAMA: automatycznie wyświetlimy artykuł za 15 sekund.
REKLAMA
REKLAMA