Badania zostały przeprowadzone przez naukowców z Milner Centre for Evolution (Uniwersytet w Bath) i MRC Human Genetics Unit (Uniwersytet Edynburski), wyniki opublikowano na łamach "Genome Biology and Evolution". Badanie zostało sfinansowane przez Wellcome Trust oraz Europejską Radę ds. Badań Naukowych.

Jak zaznacza w komunikacie Uniwersytet w Bath, do tej pory uważano, że koronawirus SARS-CoV-2 mutuje mniej więcej raz na dwa tygodnie. Z nowych badań wynika, że w dotychczasowych szacunkach pominięto szereg mutacji, które miały miejsce, ale nie zostały zsekwencjonowane.

Czytaj także:
Koronawirus w Polsce. Jest sześć nowych przypadków na milion osób

Wirusy mutują. Część wariantów koronawirusa uzyskuje przewagę nad innymi i szybciej się rozprzestrzenia - tak było w przypadku wariantów Alfa i Delta SARS-CoV-2. To tzw. selekcja pozytywna.

Większość mutacji zmniejsza szanse wirusa na przetrwanie - to tzw. selekcja negatywna. Takie warianty nie utrzymują się w ciele pacjenta na tyle długo, by mogły zostać zsekwencjonowane, dlatego nie były brane pod uwagę przy obliczaniu wskaźnika mutacji.

Biorąc pod uwagę brakujące warianty, badacze z Bath i Edynburga szacują, że rzeczywisty wskaźnik mutacji koronawirusa SARS-CoV-2 jest o co najmniej 50 proc. wyższy niż dotąd sądzono.

- Nasze odkrycie oznacza, że jeśli pacjent choruje na COVID-19 dłużej niż kilka tygodni, wirus może ewoluować, co może potencjalnie prowadzić do powstania nowych wariantów - powiedział prof. Laurence Hurst z Milner Centre for Evolution.

Dodał, iż uważa się, że wariant Alfa koronawirusa jest efektem ewolucji wirusa u osoby, która nie była w stanie poradzić sobie z zakażeniem.

- To nie do końca złe wieści, ponieważ większość ludzi przenosi i pozbywa się wirusa zanim on znacznie zmutuje, co oznacza, że szansa na ewolucję wirusa u jednego pacjenta nie jest zazwyczaj wysoka - zastrzegł.

Autopromocja
Bezpłatny e-book

WALKA O KLIMAT. Nowa architektura energetyki

POBIERZ

Prof. Hurst zaznaczył, że wyniki badań z Bath i Edynburga wskazują, że istnieje większy zakres ewolucji wirusa u takich osób, niż zakładano.