Trzecia faza testów klinicznych szczepionki AstraZeneca wykazała, że ma ona ok. 70-procentową skuteczność - niższą od skuteczności szczepionki Pfizera/BioNTech (95 proc.) czy szczepionki Moderny (94,1 proc.).

W czasie testów klinicznych szczepionki AstraZeneca w wyniku błędu pewnej grupie uczestników podano najpierw pół dawki szczepionki, a potem całą dawkę - w tej grupie skuteczność szczepionki wyniosła 90 proc. Była to jednak grupa mniej liczna niż ta, która otrzymała dwie pełne dawki szczepionki - w tej grupie skuteczność wyniosła 62 proc.

W ostatnich dniach prezes AstraZeneca mówił jednak, że pracującym nad szczepionką udało się znaleźć "zwycięską formułę", która zapewni szczepionce skuteczność na poziomie szczepionek Pfizera i Moderny.

W odróżnieniu od szczepionek Pfizera/BioNTech i Moderny opartej o mRNA - fragment RNA koronawirusa odpowiedzialny za sposób, w jaki łączy się on z komórkami człowieka - szczepionka AstraZeneca opiera się na nieaktywnej cząstce adenowirusa wywołującego przeziębienie u szympansów.

Adenowirus zawiera białko kolca koronawirusa SARS-CoV-2 przez co wywołuje reakcję układu odpornościowego analogiczną do tej, jaką wywołałoby zakażenie koronawirusem.

Szczepionkę AstraZeneca znacznie łatwiej przechowywać niż szczepionkę Pfizera (musi być przechowywana w temperaturze -70 stopni Celsjusza, może być przechowywana do 30 dni w pojemniku z suchym lodem i do 5 dni w standardowej lodówce) i szczepionkę Moderny (może być przechowywana w standardowej zamrażarce do 6 miesięcy, w standardowej lodówce - 30 dni i w temperaturze pokojowej 12 godzin). Szczepionkę AstraZeneca można przechowywać 6 miesięcy w zwykłej lodówce.

Koszt szczepionki AstraZeneca wynosi ok. 4 dolary - podczas gdy koszt szczepionki Moderny 15-25 dolarów, a szczepionki Pfizera/BioNTech - 20 dolarów.

W przypadku wszystkich szczepionek do uzyskania odporności potrzebne są dwie dawki.