Aktorka Emily Atack poinformowała, że jej "wspaniały wujek" odszedł "nagle". "Był najlepszym i najbardziej utalentowanym człowiekiem, jakiego można spotkać" - dodała.

Shelton wcielił się w rolę Tinky Winky, fioletowego teletubisia noszącego ze sobą damską torebkę w 1997 roku. Zastąpił w tej roli Dave'a Thompsona.

Shelton, znany również pod pseudonimem Simon Barnes, zmarł 17 stycznia.

BBC emitowało "Teletubisie" w latach 1997-2001. Program został wznowiony w 2015 roku.

W 2008 roku Shelton przyznał, że nie pokładał dużej wiary w to, że program będzie sukcesem, gdy starał się o rolę Tinky Winky.

- Nie wiedziałem, że będzie to coś tak wielkiego, ale zacząłem to rozumieć, gdy rozpoczęliśmy pracę na planie - mówił wówczas.

"Teletubisie" produkowane w latach 1997-2001 obejrzało ponad miliard dzieci w 120 krajach świata. Program przetłumaczono na 45 języków.

W Polsce o Tinky Winky zrobiło się głośno w 2007 roku, kiedy ówczesna Rzecznik Praw Dziecka, Ewa Sowińska, zasugerowała, że postać ta może promować homoseksualizm (chodziło o damską torebkę noszoną przez bohatera, który był teletubisiem-chłopcem).