Naukowy skandal: badaczka odchodzi w niesławie

Dr Haruko Obokata, która miała dokonać rewolucji w dziedzinie wytwarzania komórek macierzystych rezygnuje z pracy naukowej. Skandal wybuchł, gdy innym zespołom nie udało się powtórzyć jej osiągnięć. Ją samą uznano za winną fałszerstwa.

Aktualizacja: 21.12.2014 22:50 Publikacja: 21.12.2014 22:12

Sama Haruko Obokota przyznała, żę jej eksperymentu nie udało się powtórzyć.

Sama Haruko Obokota przyznała, żę jej eksperymentu nie udało się powtórzyć.

Foto: ipscell.com

Japońscy naukowcy uznali, że takich reultatów jakie uzyskała dr Obokota nie da się osiągnąć i przerwali proces weryfikacji jej osiągnięć. Sama badaczka postanowiła odejść z pracy w Instytucie Riken. - Nie potrafię znaleźć słów, aby wyrazić swoją skruchę - powiedziała.

To miał być przełom w produkcji komórek macierzystych - wielkiej szansy medycyny regeneracyjnej. Z ich pomocą można teoretycznie odtworzyć dowolne tkanki ludzkie. Trwają obecnie prace nad wykorzystaniem takich komórek do leczenie ślepoty, cukrzycy i chorób neurodegeneracyjnych. Jest jednak z tymi komórkami problem - te najlepsze, najbardziej uniwersalne, uzyskuje się z ludzkich embrionów.

Pracująca w japońskim Instytucie Riken dr Obokota ogłosiła na łamach prestiżowego "Nature", że wystarczy zanurzyć normalne, dorosłe komórki ludzkie w kwasie, aby wywołać szok i "cofnąć" je do fazy komórek macierzystych. To osiągnięcie zostało uznane za jedno z najważniejszych w dziedzinie biologii, a młoda badaczka awansowała na naukową gwiazdę japońskiego instytutu. I w "Nature", i na specjalnej konferencji prasowej, dokładnie opisywała jak komórki te, tzw. STAP (Stimulus-Triggered Acquisition of Pluripotency) wyprodukować.

Tyle, że nikomu innemu ta sztuka się nie udała. Inni naukowcy wskazali na pewne niekonsekwencje w pracy dr Obokaty. Inni na pewne nieścisłości. Haruko Obokata zbywała krytykę wskazująć na niechęć starszych kolegów do 30-letniej kobiety robiącej karierę w typowo męskiej dziedzinie.

Ale okazało się, że niewielkie błędy to nie przypadek. Dochodzenie wdrożone przez Instytut Riken pokazało, że część badań została sfabrykowana. Riken wycofał artykuł w "Nature" jako niedostatecznie zweryfikowany.

Teraz okazało się, że mimo wielokrotnych prób wyników eksperymentów Japonki nie daje się wcale powtórzyć. - Prowadziliśmy weryfikację, ale podczas naszych eksperymentów nie udało się wyprodukować komórek STAP. W związku z tym postanowiliśmy o zakończeniu procedury weryfikacyjnej - oświadczył kilka dni temu Shinichi Aizawa, przewodniczący zespołu dochodzeniowego. - Początkowo planowaliśmy prowadzić je do marca przyszłego roku, jednak w świetle dotychczasowych rezultatów te wysiłki trzeba zakończyć.

Powtórzyć własne wyniki próbowała również Haruko Obokata. - Przez ostatnie trzy miesiące pracowałam bardzo ciężko aby uzyskać miarodajne wyniki. Teraz jestem wyczerpana i rozczarowana. Nie potrafię znaleźć słów aby wyrazić skruchę - powiedziała skompromitowana badaczka. - Zdaję sobie sprawę z mojej odpowiedzialności wobec tylu ludzi, których naraziłam przez swój brak doświadczenia.

W połowie tego roku powiesił się Yoshiki Sasai - przełożony i mentor Haruko Obokaty. W liście pożegnalnym przeprosił za zamieszanie wokół swojej uczennicy i poprosił ją o kontynuowanie prac, aby udowodnić sceptykom, że się mylili.

Japońscy naukowcy uznali, że takich reultatów jakie uzyskała dr Obokota nie da się osiągnąć i przerwali proces weryfikacji jej osiągnięć. Sama badaczka postanowiła odejść z pracy w Instytucie Riken. - Nie potrafię znaleźć słów, aby wyrazić swoją skruchę - powiedziała.

To miał być przełom w produkcji komórek macierzystych - wielkiej szansy medycyny regeneracyjnej. Z ich pomocą można teoretycznie odtworzyć dowolne tkanki ludzkie. Trwają obecnie prace nad wykorzystaniem takich komórek do leczenie ślepoty, cukrzycy i chorób neurodegeneracyjnych. Jest jednak z tymi komórkami problem - te najlepsze, najbardziej uniwersalne, uzyskuje się z ludzkich embrionów.

Nauka
Czy mała syrenka musi być biała?
Materiał Promocyjny
Co czeka zarządców budynków w regulacjach elektromobilności?
Nauka
Nie tylko niesporczaki mają moc
Nauka
Kto przetrwa wojnę atomową? Mocarstwa budują swoje "Arki Noego"
Nauka
Czy wojna nuklearna zniszczy cała cywilizację?
Nauka
Niesporczaki pomogą nam zachować młodość? „Klucz do zahamowania procesu starzenia”