"Wybitny rosyjski dyplomata zmarł w miejscu pracy" - poinformowała strona rosyjskiego MSZ.

Witalij Czurkin od 2006 roku był stałym przedstawicielem Rosji w ONZ oraz Radzie Bezpieczeństwa ONZ.

Pracę dyplomatyczną zaczął jeszcze Związku Radzieckim w 1974 roku kiedy ukończył prestiżowy Moskiewski Państwowy Instytut Stosunków Międzynarodowych (MGIMO). Gdy ZSRR upadał kierował Departamentem Informacji Radzieckiego MSZ. Funkcję tę sprawował do 1992 roku. Za rządów ówczesnego prezydenta Rosji Borysa Jelcyna awansował - został zastępcą szefa resortu dyplomacji.

Poem Czurkin był też ambasadorem Rosji w Belgii oraz Kanadzie.

21 lutego jeden z najbardziej znanych rosyjskich dyplomatów miał obchodzić 65 lat. W przyszłości Czurkin mógł być następcą szefa rosyjskiego MSZ - wielu innych rosyjskich i radzieckich ministrów spraw zagranicznych przechodziło właśnie przez ONZ. W latach 1994-2004 przedstawicielem Rosji przy ONZ był właśnie Siergiej Ławrow.

Rosyjskie MSZ podało, że przyczyną śmierci Czurkina był zawał serca.