Griner trafiła do kolonii karnej w Republice Mordowii, po prawomocnym skazaniu jej na dziewięć lat więzienia za posiadanie narkotyków, które znaleziono w jej bagażu podczas odprawy na lotnisku w Moskwie.

Griner tłumaczyła, że miała przy sobie pojemniki z olejkiem z haszyszu, ponieważ przepisał jej je lekarz. Przyznała też, że wiedziała, iż substancja ta jest nielegalna w Rosji choć zapewniła, że nie chciała łamać prawa.

Prezydent Joe Biden poinformował, że rozmawiał z uwolnioną Amerykanką, która jest już w samolocie do USA. W Gabinecie Owalnym w tym czasie przebywała również żona koszykarki, Cherelle Griner.

Griner została aresztowana w Moskwie 17 lutego, na tydzień przed rozpoczęciem rosyjskiej inwazji na Ukrainę. Koszykarka jest m.in. dwukrotną mistrzynią olimpijską (z 2016 i 2020 roku).

Czytaj więcej

USA chcą uwolnienia gwiazdy WNBA, ale Rosja nie reaguje

But, nazywany "Handlarzem Śmierci", jest byłym sowieckim oficerem wojskowym odbywającym karę 25 lat pozbawienia wolności w Stanach Zjednoczonych pod zarzutem spiskowania w celu zabicia Amerykanów, nabycia i eksportu rakiet przeciwlotniczych oraz zapewnienia materialnego wsparcia organizacji terrorystycznej. Moskwa potępiła jego wyrok w 2012 roku jako "bezpodstawny i stronniczy", a But utrzymywał, że jest niewinny.

Wymiana nie objęła innego Amerykanina, którego Departament Stanu uznał za niesłusznie wyszczególnionego, Paula Whelana. 

Czytaj więcej

Pan życia i śmierci znów zwyciężył

To obywatel USA, Irlandii, Wielkiej Brytanii i Kanady - został zatrzymany w moskiewskim hotelu w grudniu 2018 roku przez rosyjskie władze, które zarzuciły mu udział w operacji wywiadowczej. Został skazany na 16 lat więzienia pod zarzutem szpiegostwa, któremu zaprzeczył. Whelan odbywa swój wyrok w obozie pracy w Mordowii, osiem godzin jazdy od Moskwy.

Adwokat Whelana poinformował, że jego klient nadal przebywa w więzieniu, a rozmowy na temat jego uwolnienia są prowadzone.

Rozmowy USA - Rosja

USA podejmowały w ostatnich miesiącach działania mające na celu uwolnienie Griner.

O jej sprawie rozmawiał prawdopodobnie dyrektor CIA, William Burns, w czasie niedawnego spotkania w Ankarze z szefem Służby Wywiadu Zagranicznego Federacji Rosyjskiej, Siergiejem Naryszkinem.