Z ustaleń śledczych wynika, że jadący na zachód SUV na skrzyżowaniu z drogą stanową 115 wjechał pod jadący w kierunku północnym ciągnik siodłowy z naczepą. Do wypadku doszło w pobliżu miejscowości Holtville ok. 16 km na północ od granicy amerykańsko-meksykańskiej.

Nie wiadomo, czy kierujący SUV-em zastosował się do znaku stop przed skrzyżowaniem.

Według funkcjonariuszy kalifornijskiego patrolu autostradowego, SUV-em marki Ford podróżowało 25 osób. Zgodnie z przepisami auto może przewozić do 8 osób.

Możliwe, że pasażerami samochodu byli robotnicy sezonowi. Większość ofiar śmiertelnych i osób poszkodowanych to obywatele Meksyku. Kierowca TIR-a odniósł niewielkie obrażenia i został hospitalizowany.

Władze USA i Meksyku współpracują w celu powiadomienia rodzin ofiar, z których najmłodsza miała 15, a najstarsza 53 lata. Najmłodszy z rannych ma 16 lat. SUV-em kierował 22-latek.

Amerykański urząd imigracyjny (ICE) wszczął dochodzenie, które ma wyjaśnić, czy sprawa ma związek z przemytem ludzi.