Czy masło orzechowe pomaga w wykrywaniu alzheimera

Lekarze od dawna szukają sposobów na to, by jak najwcześniej wykryć zmiany w organizmie, zwiastujące chorobę Alzheimera. Naukowcy z Florydy do postawienia diagnozy użyli masła orzechowego.

Publikacja: 27.04.2023 21:27

Czy masło orzechowe pomaga w wykrywaniu alzheimera

Foto: Adobe stock

Choroba Alzheimera jest najczęstszą przyczyną demencji (odpowiada za 50–70 proc. wszystkich przypadków). U ludzi, których dotknęła, pojawiają się nietypowe zachowania, nie pamiętają ani tego, co robili wcześniej, ani co było kiedyś. Stają się zagubieni i bezradni. Przyczyną tych problemów są zmiany zachodzące w mózgu.

Na razie nie znaleziono metody, by wyleczyć alzheimera, a terapie skupiają się głównie na łagodzeniu objawów. Zmiany degeneracyjne w mózgu mogą zacząć się nawet 20 lat przed pierwszymi objawami. Ważne jest wczesne wykrycie problemu, co daje największe szanse, by opóźnić lub zapobiec dalszej degradacji centralnego układu nerwowego.

Czytaj więcej

Pierwsze objawy choroby Alzheimera można dostrzec w oczach

Naukowcy nieustannie pracują więc nad opracowaniem sposobów, by móc szybko wykryć, że w mózgu rozpoczęły się zmiany. W 2013 r. Jennifer Stamps zauważyła, że pacjenci z chorobą Alzheimera nie byli badani pod kątem węchu, a ten zmysł jest jednym z pierwszych, na które wpływa pogorszenie funkcji poznawczych. Stamps wpadła więc na pomysł wykorzystania masła orzechowego do testowania wrażliwości na węch, uznając, że jest to "czysty środek zapachowy", wykrywany tylko przez nerw węchowy.

Test masła orzechowego przeprowadzono na osobach bez zaburzeń funkcji poznawczej, 18 pacjentach z prawdopodobną chorobą Alzheimera, 24 pacjentach z łagodnymi zaburzeniami poznawczymi i 26 pacjentach z innymi przyczynami otępienia. Naukowcy poprosili każdego z uczestników o zamknięcie oczu, ust i zatkanie jednego nozdrza. Otwierali mały pojemnik z niewielką ilością masła orzechowego, stopniowo zbliżali się, aż osoba badana poczuła jego zapach, po czym mierzyli odległość, z jakiej była w stanie go wyczuć. Po 90 sekundach powtarzano proces z drugim nozdrzem.

Okazało się, że test masła orzechowego wyodrębnił osoby z prawdopodobną chorobą Alzheimera. U tych pacjentów zauważono dużą różnicę w wyczuwaniu zapachu między lewym a prawym nozdrzem — lewe nozdrze było zaburzone i nie wykrywało zapachu, dopóki nie znalazło się o ok. 10 cm bliżej nosa, niż było to w przypadku prawego nozdrza. Inaczej było w przypadku pacjentów z innymi rodzajami demencji  - u niektórych nie było różnic między nozdrzami w wykrywaniu albo prawe nozdrze radziło sobie z tym gorzej.

— To bardzo interesująca część tego badania — mówił dr Dylan Wint, specjalista od zwyrodnieniowych chorób mózgu. Istnieje wiele badań wskazujących na kurczenie się mózgu związane z chorobą Alzheimera, zwykle rozpoczynające się od lewej strony, gdzie najpierw degeneruje się płat skroniowy. Badacze z Uniwersytetu Florydy podkreślali jednak, że potrzebne będą dalsze badania. Przeprowadzono je w 2014 r. na Uniwersytecie w Pensylwanii. Nie udało się jednak powtórzyć wyników. U 15 pacjentów z chorobą Alzheimera nie stwierdzono różnicy w zdolności do wyczuwania zapachu masła orzechowego w lewym i prawym nozdrzu.

Obecnie uważa się, że wyniki uzyskane w 2013 r. w "teście masła orzechowego" był przypadkiem i dla naukowców i lekarzy nie mają one większego znaczenia.

Niestety do tej pory nie opracowano prostego testu diagnozującego chorobę Alzheimera. Najprostsze badanie, które pozwala ocenić, czy mamy do czynienia z otępieniem to badanie minimental (w skrócie MMSE). Innym prostym i skutecznym badaniem pokazującym, jak pacjent funkcjonuje poznawczo, jest tzw. test zegara.

Choroba Alzheimera jest najczęstszą przyczyną demencji (odpowiada za 50–70 proc. wszystkich przypadków). U ludzi, których dotknęła, pojawiają się nietypowe zachowania, nie pamiętają ani tego, co robili wcześniej, ani co było kiedyś. Stają się zagubieni i bezradni. Przyczyną tych problemów są zmiany zachodzące w mózgu.

Na razie nie znaleziono metody, by wyleczyć alzheimera, a terapie skupiają się głównie na łagodzeniu objawów. Zmiany degeneracyjne w mózgu mogą zacząć się nawet 20 lat przed pierwszymi objawami. Ważne jest wczesne wykrycie problemu, co daje największe szanse, by opóźnić lub zapobiec dalszej degradacji centralnego układu nerwowego.

Pozostało 83% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Materiał partnera
Jak lepiej zadbać o pacjentów z SM?
Diagnostyka i terapie
Rak piersi nie wybiera. Chora często dowiaduje się zbyt późno
Diagnostyka i terapie
Co ma żaba do depresji? Okazuje się, że może pomóc
Diagnostyka i terapie
Tabletka „dzień po” także od położnej. Izabela Leszczyna zapowiada zmiany
Diagnostyka i terapie
Zaświeć się na niebiesko – jest Światowy Dzień Świadomości Autyzmu
Diagnostyka i terapie
Naukowcy: Metformina odchudza, bo organizm myśli, że ćwiczy