Polio jest wysoce zaraźliwą chorobą wirusową. Wirus atakuje układ nerwowy i w ciągu kilku godzin może spowodować całkowity paraliż. Od dziesięcioleci jedyną metodą przeciwdziałania polio jest szczepienie. W w Europie, dzięki regularnym, masowym szczepieniom chorobę uznano za wygaszoną w 2003 roku, niestety w niektórych częściach świata nadal pojawiają się epidemie polio. Najczęściej zdarza się to w Afganistanie i Pakistanie. Tam, gdzie wciąż jeszcze występuje polio, stosuje się doustną szczepionkę przeciw temu wirusowi. Jest ona bezpieczna i daje dużą odporność, ale wykorzystuje żywego wirusa, który może przenosić się z człowieka na człowieka w obszarach, gdzie niewiele osób jest chronionych.

W lutym tego roku Izrael zgłosił pierwszy od 1989 roku przypadek  polio na swoim terytorium - zmutowaną formę wirusa odkryto u czteroletniego chłopca, który nie był szczepiony. W kwietniu siedmioro dzieci miało pozytywny wynik testu, sześć z nich nie miało żadnych objawów. Z tych siedmiorga dzieci tylko jedno miało niekompletne szczepienie przeciw polio, a pozostałe sześć nie było zaszczepionych. Władze izraelskie natychmiast wdrożyły kampanię szczepień uzupełniających.

W czerwcu władze brytyjskie ogłosiły, że wykryły ślady wirusa polio w oczyszczalni ścieków w północno-wschodnim Londynie. Wirusy te zostały wykryte jedynie w próbkach ścieków, do tej pory nie zgłoszono żadnych przypadków zachorowania, ale władze, choć uważają, że ryzyko rozprzestrzenienia się wirusa jest niskie, wdrożyły pilną uzupełniającą akcję szczepień dzieci.

Czytaj więcej

Wirus polio w ściekach w Londynie. Władze zaszczepią milion dzieci

We wrześniu z podobnym problemem zetknęli się Amerykanie. W stanie Nowy Jork, w hrabstwach Rockland, Orange, Sullivan i Nassau w ściekach wykryto ślady wirusa polio. Gubernator stanu Nowy Jork ogłosił stan wyjątkowy, a departament zdrowia wezwał wszystkich nowojorczyków niezaszczepionych przeciwko polio lub tych, którzy nie mają zaktualizowanych czy pełnych szczepień, w tym dzieci poniżej drugiego miesiąca życia i kobiety w ciąży, do natychmiastowego zaszczepienia. Ponieważ szczepionka doustna z zastosowaniem żywego wirusa nie była stosowana w Stanach Zjednoczonych od 2000 roku, wszystko wskazuje na to, że niedawno wykryty wirus mógł pochodzić z innego kraju, w którym nadal podaje się tego typu szczepionkę.

Naukowcy twierdzą, że szczepienia są kluczem do zakończenia epidemii polio. W przeciwieństwie do kolejnych wariantów SARS-CoV-2, z których niektóre są w stanie ominąć odporność na szczepionki, dzikie wirusy polio i wirusy polio pochodzące ze szczepionek zawierających żywe wirusy, są wysoce nieodporne na istniejące szczepionki. Niestety ostatnie wydarzenia, jak pandemia COVID-19 czy wojna na Ukrainie, zakłóciły kampanie szczepień przeciwko polio. Uważa się, że około 25 milionów dzieci na świecie opuściło jedną lub więcej dawek szczepionki w 2021 r.