Książka została podzielona geograficznie: Egipt, Babilonia, Indie, Chiny, Meksyk, Peru; obejmuje mniej więcej dwa tysiąclecia przed naszą erą. Zanim Chrystus uzdrawiał w Palestynie boską mocą, jego poprzednicy w sztuce lekarskiej czynili to własnym sumptem.

Wrażenie robi ogrom chorób nękających antyczne społeczności. Wyobrażamy sobie, że życie było wtedy „zdrowe", choroby cywilizacyjne nieobecne. Nieprawda, powiada Thorwald, wszystko, z czym mamy do czynienia dziś, było znane i wtedy, nawet bardziej. Poziom życia był niski, a opieka medyczna żadna. Kto zachorował, a nie był władcą lub bogaczem, mógł liczyć jedynie na cud.