Embriony do modyfikacji

Brytyjscy naukowcy przeprowadzą kontrowersyjny eksperyment polegający na edycji genów ludzkich embrionów. Twierdzą, że pozwoli to ograniczyć liczbę poronień.

Aktualizacja: 01.02.2016 12:59 Publikacja: 01.02.2016 12:49

Żaden zmodyfikowany zarodek nie zostanie wszczepiony kobiiecie — obiecują naukowcy

Żaden zmodyfikowany zarodek nie zostanie wszczepiony kobiiecie — obiecują naukowcy

Foto: 123RF

Zgodę na modyfikacje genetyczne zarodków wydała w poniedziałek brytyjska rada etyczna Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA). Eksperyment przeprowadzi zespół Kathy Niakan, specjalizującej się w embriologii i komórkach macierzystych pracownicy londyńskiego Francis Crick Institute. Badania mają się rozpocząć za kilka miesięcy.

Naukowcy wykorzystają technikę CRISPR/Cas9 pozwalającą w teorii na precyzyjne wycinanie i wklejanie fragmentów genomu. „HFEA postanowiła wyrazić zgodę na planowane przez Francis Crick Institute eksperymenty genetycznej edycji embrionów ludzkich" — brzmi oficjalne oświadczenie laboratorium Kathy Niakan. „Wszystkie eksperymenty zostaną wykonane wyłącznie na potrzeby badań naukowych. Będziemy przyglądać się zapłodnionym komórkom jajowym w ciągu pierwszych siedmiu dni — od etapu jednej komórki do ok. 250 komórek".

Podobny eksperyment wykonali w ubiegłym roku Chińczycy. Chcieli sprawdzić, czy metoda genetycznego „wytnij-wklej" sprawdzi się jako sposób na wyeliminowanie zmutowanych genów prowadzących do poważnych chorób. Eksperyment okazał się niewypałem — modyfikacje wcale nie były precyzyjne. Chińczycy wykorzystali zarodki z kliniki zapłodnienia in vitro, które były tak uszkodzone, że nie było szans na ich rozwinięcie się w zdrowe dzieci.

Mimo to, chińskie wysiłki spotkały się z totalną krytyką naukowców z „zachodu". Poważne pisma naukowe odmówiły publikacji artykułu opisującego testy. Teraz, Brytyjczycy chcą zrobić dokładnie to samo. Zapłodnione komórki jajowe mają pozyskać od dawców. Kathy Niakan zamierza w nich modyfikować gen Oct4, który jej zdaniem ma zasadnicze znaczenie na pierwszych etapach rozwoju płodu. Chce również przetestować inne geny regulujące ten okres życia. W uzasadnieniu swojego wniosku napisała, że zdobyta w ten sposób wiedza przyczyni się do ograniczenia liczby poronień.

Niakan podkreśla, że żadne zmodyfikowane zarodki nie zostaną nigdy wszczepione kobiecie i dadzą nowej istoty ludzkiej. Niemniej jednak eksperymenty genetyczne na ludzkich embrionach budzą ogromny sprzeciw organizacji obawiających się tzw. „designer babies" — dzieci na zamówienie.

- Plan Niakan to pierwszy krok na drodze ku legalizacji genetycznie zmodyfikowanych dzieci — grzmi David King z brytyjskiej Human Genetics Alert. Jego zdaniem najpierw naukowcy będą w ten sposób usuwać przyczyny chorób, a później spróbują nadawać dzieciom pożądane cechy fizyczne, takie jak wysoki wzrost, „zamówiony" przez rodziców kolor oczu i włosów, czy wreszcie dodadzą im muskulatury lub inteligencji.

Zgodę na modyfikacje genetyczne zarodków wydała w poniedziałek brytyjska rada etyczna Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA). Eksperyment przeprowadzi zespół Kathy Niakan, specjalizującej się w embriologii i komórkach macierzystych pracownicy londyńskiego Francis Crick Institute. Badania mają się rozpocząć za kilka miesięcy.

Naukowcy wykorzystają technikę CRISPR/Cas9 pozwalającą w teorii na precyzyjne wycinanie i wklejanie fragmentów genomu. „HFEA postanowiła wyrazić zgodę na planowane przez Francis Crick Institute eksperymenty genetycznej edycji embrionów ludzkich" — brzmi oficjalne oświadczenie laboratorium Kathy Niakan. „Wszystkie eksperymenty zostaną wykonane wyłącznie na potrzeby badań naukowych. Będziemy przyglądać się zapłodnionym komórkom jajowym w ciągu pierwszych siedmiu dni — od etapu jednej komórki do ok. 250 komórek".

2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Nauka
Dieta ketogeniczna może powodować starzenie. Niepokojące wyniki badań na myszach
Nauka
Człowiek poznał kolejną tajemnicę orangutana. Naczelny potrafi się leczyć
Nauka
Czy mała syrenka musi być biała?
Nauka
Nie tylko niesporczaki mają moc
Nauka
Kto przetrwa wojnę atomową? Mocarstwa budują swoje "Arki Noego"
Materiał Promocyjny
Technologia na etacie. Jak zbudować efektywny HR i skutecznie zarządzać kapitałem ludzkim?