Chińscy astronauci wysłani na orbitę na pokładzie statku Shenzhou-12 transportowanego przez rakietę Długi Marsz 2F o godzinie 3:22 czasu polskiego, zmierzają do modułu stacji kosmicznej Tianhe. To pierwszy moduł stacji kosmicznej Tiangong wysłany na orbitę.

Chiny rozpoczęły budowę stacji kosmicznej w kwietniu. W ramach jej budowy na orbitę wyślą trzy moduły (Tianhe jest pierwszym).

Astronauci (Nie Haisheng, Liu Boming i Tang Hongbo) będą pracować i przebywać w module Tianhe przez trzy miesiące.

W czasie misji będą testować wyposażenie modułu, w tym systemy podtrzymywania życia. Moduł jest niewiele większy od autobusu - pisze Reuters.

Kolejna chińska załogowa misja na budowaną właśnie stację kosmiczną ma potrwać sześć miesięcy.

Od 2003 roku Chiny wysłały w kosmos sześć załogowych misji kosmicznych, w których uczestniczyło łącznie 11 astronautów. W 2008 roku Zhai Zhigang był pierwszym Chińczykiem, który odbył spacer w przestrzeni kosmicznej.