W opracowywaniu leku naukowcy genetyczni wykorzystali nie tylko krowy. W badaniach stworzono u zwierząt system odpornościowy, który występuje u ludzi. W ten sposób zwierzęta wytwarzają zwalczające choroby ludzkie przeciwciała, z których powstaje lek przeciw COVID-19.

- Zwierzęta produkują przeciwciała, które zabijają koronawirusa w laboratorium - powiedział Eddie Sullivan, dyrektor generalny SAB Biotherapeutics.

Firma nie poinformowała, ile osób weźmie udział w badaniach klinicznych oraz ile czasu potrwają testy.

Aby wyprodukować swój lek, SAB pobrał od krowy komórki skóry i wyeliminował geny odpowiedzialne za powstawanie przeciwciał krowich, a zamiast tego wprowadził skonstruowany sztuczny ludzki chromosom, który wytwarza ludzkie przeciwciała.?

Naukowcy umieścili DNA z tych komórek w krowich jajach i zamienili je w zarodek. Następnie wszczepili ten zarodek krowie, aby wywołać ciążę. W ciągu ostatnich 20 lat stworzono kilkaset identycznych genetycznie krów, z których wszystkie miały częściowo ludzki system odpornościowy.?

Kolejnym etapem było wstrzyknięcie niektórym krowom niezakaźną część wirusa, który powoduje Covid-19. Krowy produkują teraz ludzkie przeciwciała, które zwalczają wirusa.

SAB wyprodukował setki dawek leku, zwanego SAB-185, do wykorzystania w swoich badaniach klinicznych.

Naukowcy wskazują, że krowy mają kilka zalet względem ludzkiego osocza. Zwierzęta te mają silniejszą odpowiedź immunologiczną niż ludzie. Ich rozmiar powoduje, że mają również więcej osocza.