Agencja zdrowia ONZ uznała ten szczep, wcześniej określany jako B.1.1.529, jako „wariant budzący obawy”

Wariant wykryty w Republica Południowej Afryki i Botswanie zawiera 32 mutacje w obrębie białka tzw. kolca cząsteczki wirusa.

Naukowcy obawiają się, że poważne zmiany w obrębie białka "kolca" koronawirusa, jakie są obserwowane w wariancie B.1.1.529 sprawią, iż będzie on bardziej odporny na działanie szczepionek niż dotychczas obserwowane warianty. Na razie nie wiadomo jak bardzo zakaźny jest nowy wariant.

Czytaj więcej

Nowy wariant koronawirusa już w Europie. Pierwszy przypadek potwierdzono w Belgii

Eksperci obawiają się jednak, że gwałtowny wzrost liczby przypadków Covid-19 w południowoafrykańskiej prowincji Gauteng – gdzie po raz pierwszy zidentyfikowano ten silnie zmutowany szczep – może oznaczać, że omikron ma większy potencjał, jeśli chodzi o uniknięcie reakcji immunologicznej po przyjęciu szczepionki, niż inne warianty.

Omikron został dotąd zidentyfikowany w RPA, Botswanie, Belgii, Hongkongu i Izraelu.

Warianty koronawirusa oznaczane są kolejnymi literami alfabetu greckiego. Omikron to 15. litera alfabetu greckiego.