Była najsławniejszą primabaleriną w historii Teatru Bolszoj w Moskwie. Stworzyła legendarne kreacje m.in. w "Romeo i Julia" Prokofjewa oraz "Spartakusie" Chaczaturiana.

Jej ojciec został rozstrzelany w czystkach w 1938 roku, jej matka trafiła do obozu pracy. Ją wychowała ciotka.

W latach 60. podpisała z grupą artystów list do partii przeciwko rehabilitacji Stalina. W latach 80. kierowała baletem w operach w Rzymie i Madrycie. Od lat mieszkała w Niemczech.

W 2008 r. z rąk ministra kultury Bogdana Zdrojewskiego odebrała Złoty Medal "Zasłużony Kulturze Gloria Artis".

O jej śmierci w sobotę wieczorem poinformowały rosyjskie media.