fbTrack
REKLAMA
REKLAMA

Archeologia

Na Saharze mieszkały kiedyś 12-metrowe węże morskie

American Museum of Natural History 2019
Największe żyjące kiedykolwiek na Ziemi węże morskie i sumy zamieszkiwały w przeszłości obszar dzisiejszej Sahary - wynika z nowej publikacji, która zawiera pierwsze rekonstrukcje wymarłych morskich gatunków zamieszkujących w przeszłości transsaharyjski szlak morski (ang. Trans-Saharan Seaway) - informuje "The Guardian".

Morze istniejące na obszarach dzisiejszej Sahary miało ok. 50 metrów głębokości i zajmowało powierzchnię ok. 3 tys. km2. Morze znajdowało się na terenie, na którym dziś znajduje się największa na świecie pustynia.

Osad morski, który pozostał na tych terenach, zawiera skamieliny, które pozwoliły naukowcom stworzyć obraz organizmów żywych, zamieszkujących ten region od 100 do 50 milionów lat temu.

Jak czytamy w "The Guardian" w tym okresie piaszczyste dziś północne Mali wyglądało "bardziej jak współczesne Portoryko" - twierdzi Maureen O'Leary, paleontolog kierująca pracami zespołu badawczego rekonstruującego wygląd organizmów żywych zamieszkujących w przeszłości ten obszar.

Przez ok. 50 mln lat w istniejącym na terenie dzisiejszej Sahary morzu miały występować mierzące ok. 1,6 metra okonie, ponad 12-metrowe węże morskie i 1,2-metrowe ryby z rzędu Pycnodontiformes. Naukowcy uważają na tej podstawie, że w późnej Kredzie i wczesnym Paleogenie zwierzęta doświadczały gigantyzmu.

Biolodzy zajmujący się ewolucją od dawna dyskutowali o zjawisku wyspowego gigantyzmu, dotyczącego gatunków, które żyły na niewielkich wyspach i czasem osiągały olbrzymie rozmiary, prawdopodobnie ze względu na to, że miały dostęp do dużej ilości żywności lub nie były zagrożone przez drapieżniki.

- Przedstawiamy hipotezę, że być może wyspowy gigantyzm jest adekwatny również w przypadku "wodnych wysp" - mówi O'Leary.

Znalezione na terenie Sahary skamieliny pozostają własnością Mali, ale zostały wypożyczone Amerykańskiemu Muzeum Historii Naturalnej w celu przeprowadzenia badań naukowych.

O'Leary zwraca uwagę, że fakt, iż Sahara była niegdyś pod wodą pokazuje, że w przeszłości doszło do zmian klimatycznych i podniesienia się poziomu mórz, co powinno skłonić do myślenia osoby zaprzeczające zmianom klimatu.

- Mamy nadzieję, że dzięki zrozumieniu tych historycznych przykładów, w toczącej się obecnie dyskusji ludzie będą bardziej skłonni zaakceptować, że to, co mówią im naukowcy, jest prawdą - i nie tylko jest prawdą, ale również są historyczne przykłady znacznie większej skali zmian na (naszej) planecie - dodaje.

Źródło: The Guardian
REKLAMA
REKLAMA
REKLAMA
REKLAMA
NAJNOWSZE Z RP.PL
REKLAMA
REKLAMA