91 przypadków zakażenia nowym, nieznanym dotychczas wariantem koronawirusa wykryto w regionie Kanto, we wschodniej części Japonii - poinformował szef gabinetu premiera, Katsunobu Kato.

- Może być bardziej zakaźny niż konwencjonalne szczepy, a jeśli będzie nadal się rozprzestrzeniać, może doprowadzić do gwałtownego wzrotu (liczby) zakażeń - oświadczył Kato.

Nowy szczep miał dotrzeć do Japonii z zewnątrz. Różni się od dotychczas znanych wariantów wykrywanych w Japonii - podaje Narodowy Instytut Chorób Zakaźnych.

Wariant zawiera mutację E484K obejmującą białko tzw. kolca wirusa, którą to mutację wykrywano w innych wariantach uważanych za bardziej zakaźne. Mutacja ta może również zmniejszać skuteczność szczepionek na COVID-19 przeciwko wariantom, które ją posiadają.

W Japonii wykryto wcześniej 151 przypadków zakażenia brytyjskim, południowoafrykańskim i brazylijskim wariantem koronawirusa - podał tamtejszy resort zdrowia.

W kraju wykryto ponad 400 tysięcy zakażeń koronawirusem. Zmarło 7 194 chorych na COVID-19.