Śmigłowiec S-70i Black Hawk, jeden z 16 śmigłowców kupionych przez Filipiny w 2019 od fabryki PZL Mielec w Polsce, rozbił się w środę wieczorem, wkrótce po starcie z byłej bazy wojskowej USA w prowincji Pampanga - podały siły powietrzne Filipin.

Rząd Republiki Filipin złożył zamówienie w PZL Mielec na dostawę 16 śmigłowców S-70i Black Hawk w kwietniu 2019 roku w ramach Ustawy o Modernizacji Sił Zbrojnych Filipin. Pierwsze sześć Black Hawków dostarczono Filipinom w grudniu 2020 roku.

W katastrofie śmigłowca zginęło sześć osób. Śledztwo ws. przyczyn katastrofy trwa.

Pięć kolejnych Black Hawków, które zostały wysłane do Filipin z Polski na początku czerwca, obecnie przechodzą inspekcję techniczną i wkrótce mają wejść do służby.

Ostatnia partia zamówienia ma trafić na Filipiny do końca 2021 roku.

W lipcu 2020 roku na Filipinach zginęło czterech żołnierzy po tym jak śmigłowiec Bell UH-1 Iroquois rozbił się w czasie startu podczas nocnego lotu treningowego.

Większość sprzętu, którym dysponuje filipińska armia, jest już bardzo wiekowa - służbę w filipińskiej marynarce wojennej pełnią np. dwa okręty z okresu II wojny światowej.

Rząd Filipin chce przeznaczyć łącznie 6 mld dolarów na modernizację sprzętu wojskowego w latach 2018-2022.