W Iraku papież odwiedzi stolicę kraju, Bagdad, a także miasta Ur i Erbil oraz Mosul i Al-Hamdanijję.

Papież uda się z pielgrzymką do Iraku na zaproszenie tamtejszego rządu i irackiego Kościoła katolickiego. Wizyta ma odbyć się między 5 a 8 marca.

"Program pielgrzymki (...) weźmie pod uwagę ewolucję sytuacji zdrowotnej na świecie" - zaznaczył rzecznik papieża w komunikacie.

Będzie to pierwsza zagraniczna pielgrzymka papieża od listopada 2019 roku. Zaplanowane na 2020 rok pielgrzymki zostały odwołane ze względu na sytuację epidemiczną.

Źródła w Watykanie podają, że jednym z celów pielgrzymki jest pocieszenie chrześcijan, którzy - w związku z wojnami i konfliktami w regionie - musieli uciekać z Iraku i innych krajów Bliskiego Wschodu.

Prezydent Iraku, Barham Salih napisał na Twitterze, że pielgrzymka będzie "przesłaniem pokoju dla Irakijczyków".