Wody Morza Południowochińskiego to akwen, na którym krzyżują się roszczenia Chin i kilku innych państw Azji południowo-wschodniej. USA uważają te wody za wody międzynarodowe i - w związku z tym - egzekwują prawo do swobody żeglugi po akwenie.

Chiny protestują przeciwko misjom wojskowym realizowanym przez USA na Morzu Południowochińskim - Pekin podkreśla, że nie służy to promowaniu pokoju i stabilności w regionie.

Marynarka wojenna USA podkreśla, że obecność grupy uderzeniowej lotniskowca USS Ronald Reagan na wodach Morza Południowochińskiego jest elementem "rutynowej obecność amerykańskiej marynarki wojennej" w regionie Indo-Pacyfiku.

Lotniskowcowi towarzyszy krążownik rakietowy USS Shiloh i niszczyciel rakietowy USS Halsey.

W ostatnich latach Chiny zwiększają swoją obecność wojskową na wodach Morza Południowochińskiego - obejmuje to m.in. budowę sztucznych wysp i baz sił powietrznych.

Obecność okrętów USA na tych wodach jest postrzegana jako sprzeciw Waszyngtonu wobec roszczeń Chin w tym rejonie.