Świadkiem zdarzenia był reporter Associated Press.

Na scenę, na której swój wykład wygłaszał Rushdie, wtargnął uzbrojony w nóż mężczyzna, który zadał pisarzowi kilka ciosów.

Napastnika obezwładniono. Ugodzony w szyję pisarz został helikopterem przetransportowany do szpitala. Przechodzi operację.

Salman Rushdie jest autorem obrazoburczej według muzułmanów książki "Szatańskie wersety", częściowo inspirowanej biografią Mahometa.

Książka, wydana w 1988, w tym samym roku została zakazana w Iranie. Rok później nieżyjący już przywódca Iranu, ajatollah Ruhollah Chomeini, wydał fatwę, czyli edykt, wzywający do śmierci Rushdiego

14 lutego 2006 roku irańska państwowa agencja informacyjna podała wiadomość, że fatwa jest nadal aktualna i nie będzie cofnięta.

Rząd Iranu już dawno zdystansował się od dekretu Chomeiniego, ale nastroje anty-Rushdie pozostały. W 2012 r. półoficjalna irańska fundacja religijna podniosła nagrodę dla Rushdiego z 2,8 miliona dolarów do 3,3 miliona dolarów.