Według irackich urzędników Stany Zjednoczone zaczęły zwracać ponad 17 tys. starożytnych artefaktów, zrabowanych i przemyconych z Iraku po inwazji USA w 2003 roku, w wyniku której obalony został rząd Saddama Husajna.

Z Iraku wywieziono wówczas dziesiątki tysięcy antyków.

Jeszcze więcej wywiozła z kraju lub zniszczyło Państwo Islamskie w latach 2014-2017.Stany Zjednoczone zwrócą Irakowi ok. 17 tysięcy zrabowanych starożytnych skarbów.

Wśród starożytnych artefaktów, które wrócą do Iraku, jest m.im. licząca 3,5 tys. lat tabliczka z częścią zapisu o Gilgameszu, legendarnym sumeryjskim władcy.

Epos o Gilgameszu jest uważany za jeden z pierwszych przykładów dzieł literackich w historii.

Amerykańskie władze przejęły przemyconą do USA tabliczkę z fragmentem eposu w 2019 roku. Wcześniej, w 2003 roku, kupił ją na aukcji w Londynie jeden z marszandów z Oklahomy, a tabliczka została wystawiona w muzeum w Waszyngtonie.

W ubiegłym miesiącu sąd orzekł jej przepadek.

- Bezcenna tabliczka zostanie zwrócona do Iraku w przyszłym miesiącu, po zakończeniu procedur prawnych – powiedział we wtorek minister kultury Hassan Nadhim agencji Reuters.