Piątka uczestników ośmioosobowego kończącego sezon turnieju jest znana od dawna. Carlos Alcaraz i Rafael Nadal zapewnili sobie start wiele tygodni temu, Casper Ruud i Stefanos Tsitsipas dołączyli nieco później. Novak Djoković, jako wielkoszlemowy mistrz Wimbledonu, musiał spełnić jeden warunek: być wśród 20 najlepszych w rankingu ATP Tour i mimo niewielu startów, wypełnił go łatwo (jest siódmy).

O pozostałe trzy miejsca wciąż toczy się walka, choć szanse tych, którzy nie są w pierwszej dziesiątce rankingu ATP Race, są nieznaczne. Po minionym tygodniu, który przyniósł zwycięstwa Włocha Lorenzo Musettiego w Neapolu, Holgera Rune w Sztokholmie (w finale Norweg pokonał Stefanosa Tsitsipasa) i Feliksa Auger-Aliassime’a w Antwerpii klasyfikacja wyłaniająca uczestników ATP Finals nie zmieniła się wiele.

Hubert Hurkacz na razie jest na pozycji drugiego rezerwowego w finale ATP Tour

Przyniosła jednak istotną poprawę pozycji Kanadyjczyka, który po drugim sukcesie turniejowym z rzędu (tydzień przed Antwerpią był najlepszy we Florencji) już zdecydowanie wyprzedza Taylora Fritza i Hurkacza oraz zbliżył się znacznie do Miedwiediewa i Rublowa. Wydaje się, że tylko w tej piątce są trzej uczestnicy finału w Turynie.

W tym tygodniu wszyscy zainteresowani są na kortach. Do wyboru mieli grę w podobnych turniejach z cyklu ATP 500 w Wiedniu i Bazylei. Miedwiediew, Rublow, Fritz i Hurkacz wybrali stolicę Austrii, Auger-Aliassime wolał Szwajcarię, chociaż tam zagrają lider rankingu ATP Alcaraz oraz czwarty w klasyfikacji Ruud.

Kanadyjczyk (rocznik 2000), to obok Denisa Shapovalova, najzdolniejszy z młodego pokolenia zawodników szkolonych w narodowym centrum tenisowym w Montrealu. Ćwiczy tam od ośmiu lat, ma też od ponad roku w grupie wsparcia Toniego Nadala. Felix, syn Sama Aliassime’a, emigranta z Togo i kanadyjskiej matki Marii Auger, był świetnym juniorem, wygrał w tej kategorii US Open 2016. Przejście do dorosłego tenisa nie szło mu źle, ale dopiero w tym roku zaczął wygrywać turnieje singlowe (w deblu wygrał w parze z Hurkaczem Paris Masters w hali Bercy już w 2020 r.), awansował do pierwszej dziesiątki rankingu ATP i wyrasta na groźnego rywala obecnych liderów. Jego debiut w ATP Finals w Turynie byłby kolejnym dowodem, że młoda generacja zmienia hierarchię światowego tenisa.

Doskonała forma Kanadyjczyka oznacza mniejsze szanse na drugi start w Masters jego przyjaciela, Huberta Hurkacza. Polak na razie jest na pozycji drugiego rezerwowego, strata 455 punktów do Feliksa oznacza, że tylko jedno zwycięstwo Kanadyjczyka w Bazylei daje mu obronę pozycji przed Polakiem, dwa wygrane mecze – przed ewentualnym atakiem Taylora Fritza. Wszystko to przy śmiałym założeniu, że któryś z dwójki goniących wygra turniej.

Ranking ATP Race

1. Carlos Alcaraz* (Hiszpania) 6460
2. Rafael Nadal* (Hiszpania) 5810
3. Stefanos Tsitsipas* (Grecja) 4990
4. Casper Ruud* (Norwegia) 4930
5. Daniił Miedwiediew 3555
6. Andriej Rublow 3440
7. Felix Auger-Aliassime
(Kanada) 3225
8. Taylor Fritz (USA) 2885
9. Hubert Hurkacz (Polska) 2770
10. Novak Djoković* (Serbia) 2720
* tenisiści mający prawo startu w Nitto ATP Finals w Turynie

Hurkacz zapowiada jednak tę walkę i już pierwsze spotkanie singlowe, ze zdolnym Amerykaninem Francesem Tiafoe (we wtorek wieczorem) zweryfikuje te zapowiedzi. Polski tenisista wystartuje też w turnieju deblowym, para Hurkacz i Marcelo Melo trafiła od razu na wybitnych fachowców z Chorwacji, Mate Pavicia i Nikolę Mekticia.

Po meczach w Wiedniu i Bazylei ostatnie decyzje w kwestii składu ósemki na Finał ATP Tour (13–20 listopada) mogą zapaść podczas turnieju z cyklu Masters 1000 w hali Bercy w Paryżu (31 października – 6 listopada).