XIX etap z Roanne do Montlucon (165,5 km) wygrał Francuz Sylvain Chavanel (Cofidis), szybszy na finiszu od swego rodaka Jeremy’ego Roya, z którym uciekał od 75. kilometra. Peleton z liderem i pozostałymi faworytami przyprowadził na metę Niemiec Gerald Ciolek ze stratą 1.13 min.

W Roanne na starcie stanęło 149 kolarzy. Zabrakło Włocha Damiano Cunego, który przewrócił się na trasie czwartkowego etapu i dojechał do mety ostatni z krwawiącą raną na brodzie, podartą koszulką i blisko 14-minutową stratą do grupy zasadniczej.

Wszystkie wysiłki Sylwestra Szmyda, wspierającego lidera Lampre na najtrudniejszych odcinkach w górach, okazały się daremne. Jedyny polski kolarz w peletonie Tour de France może się tylko pocieszać, że jest teraz najlepszy w swojej grupie. Zajmuje 26. miejsce w klasyfikacji generalnej, ale byłby co najmniej o pięć miejsc wyżej, gdyby od początku wyścigu miał wolną rękę, a nie oglądał się na słabnącego na podjazdach Cunego.

O końcowej klasyfikacji generalnej rozstrzygnie sobotnia 53-kilometrowa jazda indywidualna na czas z Cerilly do Saint-Amand-Montrond. W niedzielę kolarze pokonają już tylko 143-kilometrowy odcinek z Etampes do Paryża. Zwykle jest to tzw. etap przyjaźni.

Kandydatami do pierwszego miejsca na podium w Paryżu są aktualny lider Hiszpan Carlos Sastre i przedstartowy faworyt Australijczyk Cadel Evans zajmujący czwarte miejsce w klasyfikacji ze stratą minuty i 34 sekund.

Sastre nie jest specjalistą jazdy na czas. W Tour de France w 2006 r. zajmował w tych próbach 18. i 20. miejsce, w 2007 r. – 26. i 16. Fachowcy oceniają, że Evans, który przed rokiem dwukrotnie był drugi (za zdyskwalifikowanym potem Aleksandrem Winokurowem i Levim Leipheimerem) jest w stanie odrobić stratę. Tyle że żółta koszulka i perspektywa życiowego sukcesu zwykle uskrzydla jadącego w niej lidera.

1. Sylvain Chavanel (Francja, Cofidis) 3:37.09

2. Jeremy Roy (Francja) ten sam czas

3. Gerald Ciolek (Niemcy) strata 1.13

Autopromocja
SZKOLENIE

Pozyskiwanie sponsorów przez instytucje nauki, kultury i sportu

WEŹ UDZIAŁ

4. Erik Zabel (Niemcy)

5. Heinrich Haussler (Niemcy)

6. Leonardo Duque (Kolumbia)

7. Filippo Pozzato (Włochy)

8. Thor Hushovd (Norwegia)

9. Robert Foerster (Niemcy)

10. Julian Dean (Nowa Zelandia)

...

38. Carlos Sastre (Hiszpania, CSC)

61. Sylwester Szmyd (Polska, Lampre)

1. Sastre 82:54.36

2. Frank Schleck (Luksemburg) strata 1.24

3. Bernhard Kohl (Austria) 1.33

4. Cadel Evans (Australia) 1.34

5. Denis Mienszow (Rosja) 2.39

6. Christian Vandevelde (USA) 4.41

7. Alejandro Valverde (Hiszpania) 5.35

8. Samuel Sanchez (Hiszpania) 5.52

9. Tadej Valjavec (Słowenia) 8.10

10. Władimir Jefimkin (Rosja) 8.24

...

26. Szmyd 32.42