Ceremonia w Durbanie, mieście plaż na wybrzeżu Oceanu Indyjskiego, zacznie się o godzinie 16. Pierwsze w kolejce do losowania są Azja i CONCACAF, europejskie grupy eliminacji do mundialu w RPA poznamy między 17 a 18 (transmisja w TVP 2).

O 31 miejsc w finałach rywalizuje 200 krajów. To nowy rekord, podobnie jak liczba europejskich uczestników eliminacji. Będzie ich 53, bo po raz pierwszy o punkty zagra reprezentacja Czarnogóry. Europa ma w finałach 13 miejsc. 53 drużyny zostaną podzielone na dziewięć grup: osiem sześciozespołowych i jedną z pięcioma zespołami. Do finałów awansują bezpośrednio zwycięzcy grup, a osiem najlepszych drużyn z drugich miejsc utworzy cztery pary baraży. Barażowe mecze i rewanże wyłonią kolejnych czterech finalistów.

To zmiana w porównaniu z eliminacjami MŚ 2006. Wtedy grup było osiem, a w barażach grało tylko sześć drużyn, bo bezpośredni awans wywalczyły też dwa zespoły z drugich miejsc z najlepszym bilansem. Wśród nich była Polska. Inne są też kryteria przydziału drużyn do koszyków: cztery lata temu liczyły się wyniki z poprzednich eliminacji oraz ranking FIFA, teraz tylko ranking. Polska jednak znów trafiła do drugiego koszyka, bo w najnowszym, ogłoszonym w piątek, zestawieniu FIFA znalazła się na 23., a jeśli brać pod uwagę tylko drużyny z Europy – na 16. miejscu.

Najgorzej na zmianie reguł wyszli Anglicy, których środowa porażka z Chorwacją wypchnęła z pierwszego koszyka do drugiego. Być może dlatego przedstawiciele FIFA zastrzegali w piątek, że ogłoszone przez nich kryteria będą obowiązywały w niedzielę „na 99 procent”. Niewykluczone, że w sobotę FIFA wprowadzi jeszcze jakieś poprawki. Jeśli podział zostanie utrzymany, reprezentacja Polski na pewno nie zagra w eliminacjach z Anglią, Rumunią, Szkocją, Turcją, Bułgarią, Rosją, Szwecją i Izraelem. Najłatwiejsi rywale, na jakich piłkarze Leo Beenhakkera (nie będzie go w Durbanie z przyczyn osobistych, prezesa Michała Listkiewicza zatrzymały obowiązki służbowe, PZPN będą reprezentować Zdzisław Kręcina i Adam Olkowicz) mogą trafić, to Grecja, Irlandia Północna, Walia, Kazachstan i San Marino. Wariantów trudniejszych jest bez liku. Eliminacje zaczną się jesienią 2008 roku.

Ceremonia losowania będzie pierwszym poważnym testem dla organizatorów mistrzostw. Właśnie w Durbanie działo się ostatnio źle, bo 1200 budowniczych stadionu zastrajkowało, żądając podwyżek i lepszych zabezpieczeń. Wcześniej strajkowały też ekipy pracujące przy stadionie w Kapsztadzie. Moment na protesty był idealny, tuż przed przyjazdem 3 tysięcy gości na losowanie. Pieniądze na podwyżki szybko się znalazły.

Koszyk 1: Włochy, Hiszpania, Niemcy, Czechy, Francja, Portugalia, Holandia, Chorwacja, Grecja

Koszyk 2: Anglia, Rumunia, Szkocja, Turcja, Bułgaria, Rosja, Polska, Szwecja, Izrael

Koszyk 3: Norwegia, Ukraina, Serbia, Dania, Irlandia Płn., Irlandia, Finlandia, Szwajcaria, Belgia

Koszyk 4: Słowacja, Bośnia i Hercegowina, Węgry, Mołdawia, Walia, Macedonia, Białoruś, Litwa, Cypr

Koszyk 5: Gruzja, Albania, Słowenia, Łotwa, Islandia, Armenia, Austria, Kazachstan, Azerbejdżan

Koszyk 6: Estonia, Liechtenstein, Malta, Luksemburg, Czarnogóra, Andora, Wyspy Owcze, San Marino