Messi jest związany z Barceloną od września 2000 roku, gdy klub z Katalonii sprowadził go jako 13-letniego juniora.

Teraz, po raz pierwszy od tego czasu, Messiego i Barcelonę może formalnie przestać łączyć jakakolwiek umowa. Stanie się tak, gdy do północy Argentyńczyk nie podpisze z Barceloną nowego kontraktu.

Messi przebywa obecnie w Brazylii, gdzie bierze udział w turnieju Copa America.

Wygasający obecnie kontrakt Messi podpisał w 2017 roku.

Nowy prezes Barcelony, Joan Laporta, mówił w czerwcu, że Messi chce zostać w Barcelonie, ale jednocześnie apelował do niego, aby jak najszybciej podpisał nową umowe.

- Chciałbym, żeby Messi powiedział nam "tak" najszybciej jak to możliwe, to pomogłoby nam na wiele sposobów - stwierdził.

- Jesteśmy w stałym kontakcie (...) jestem wdzięczni, że okazał wolę pozostania (w Barcelonie - red.) - dodał.

34-letni Messi w czasie Copa America został piłkarzem z największą liczbą występów w reprezentacji - w meczu z Boliwią zagrał dla Argentyny po raz 148.