Koszykówka. Nadzieja jest w młodzieży

Czwarte miejsce ostatniego Eurobasketu to dobra wróżba, bo choć Polacy w tym roku nie zagrają na mistrzostwach świata, to przyszłość – także dzięki koszykarzom z NBA – wygląda zachęcająco.

Publikacja: 21.07.2023 03:00

Aleksander Balcerowski to kandydat do gry w NBA

Aleksander Balcerowski to kandydat do gry w NBA

Foto: EPA/MARTIN DIVISEK

Dyscyplina ma się nieźle, co pokazują wyniki. To nie tylko niezły występ podczas Eurobasketu, ale także ćwierćfinał mistrzostw świata z 2019 roku.

Nadzieję, że będzie lepiej, daje młodzież. Już niebawem fundamentem reprezentacji mogą być koszykarze występujący na parkietach NBA.

Aleksander Balcerowski grał w tegorocznej lidze letniej NBA na zaproszenie Boston Celtics. Nie brał w niej udziału Jeremy Sochan, czyli obecnie jedynie kadrowicz w najlepszej lidze świata. Oglądać można było za to Brandina Podziemskiego, który stara się o polskie obywatelstwo, a niedawno w drafcie trafił do Golden State Warriors.

Czytaj więcej

Brandin Podziemski. Zaczynał od baseballu, skończył w NBA

20-latka do gry w kadrze namawiał sam Sochan, który w lutym 2021 roku zadebiutował w reprezentacji jako najmłodszy jej gracz w historii. Najwyraźniej skutecznie, skoro Podziemski już po drafcie mówił, że chce zagrać dla Polski. Koszykarzy z NBA za chwilę w kadrze może być więc więcej.

Przyznanie obywatelstwa wydaje się kwestią czasu, ale młodzian będzie mógł występować w kadrze jako zawodnik naturalizowany, a – zgodnie z przepisami światowej federacji – każda reprezentacja może mieć w składzie jednego takiego gracza. W ostatnich latach w roli tej występował 35-letni A.J. Slaughter.

Sochan w debiutanckim sezonie podbił serca kibiców San Antonio Spurs. – Zawsze miał umiejętność dostosowania się, w czym pomagają mu wszechstronność i profil fizyczny – wyjaśnia Bronisław Wawrzyńczuk, dyrektor sportowy ukraińskiego BC Prometey, a wcześniej skaut, który jako jeden z pierwszych odkrył talent Sochana. Kolegą klubowym Sochana został Francuz Vincent Wembanyama, którego Spurs wybrali z pierwszym numerem draftu. Sochan może być dla niego idealnym uzupełnieniem, a wraz z pojawieniem się Francuza na parkiecie wzrośnie zapewne nie tylko zainteresowanie, ale także presja.

– To ekscytujące, ale przekonamy się, czy są w stanie dorównać poziomem najlepszym – mówi Wawrzyńczuk.

Czytaj więcej

Brandin Podziemski trafił do NBA i chce zagrać dla Polski. "Będzie wyjątkowy"

Jedną z takich gwiazd jest Stephen Curry, którego nowym kolegą został z kolei Podziemski. Obrońca mocno poprawił swoje notowania przed draftem i choć wielu typowało go do drugiej rundy, czyli wyboru na dalszym miejscu, to spodobał się działaczom Warriors na tyle, że postawili na niego z numerem 19. Podziemski spotka nie tylko Curry’ego, ale także wielu innych wielkich mistrzów. Wojownicy od 2015 roku cztery razy zdobywali przecież mistrzowskie pierścienie.

– Ciężko pracuje i ma obsesję na punkcie koszykówki, a tacy zawodnicy wszędzie potrafią się dobrze odnaleźć – mówi „Rz” o Podziemskim Ryan Madry, asystent trenera na uczelni Santa Clara, skąd ten trafił do Warriors.

Najdalej do NBA ma Balcerowski, który na razie był zaproszony na ligę letnią. – Sam fakt, że się tam znalazł świadczy, że jego praca została zauważona – przekonuje w rozmowie z „Rz” Tomasz Gielo, a więc reprezentant Polski, który kilka lat temu także brał udział w letnim graniu NBA.

Ekipa z Bostonu obserwuje Balcerowskiego od dłuższego czasu, a w przeszłości nie bała się dodawać do składu podkoszowych z Europy.

Nasz zawodnik ma za sobą udany sezon w GB Gran Canaria. Nie tylko pomógł wygrać Eurocup, ale też po raz drugi w karierze został wybrany na najlepszego młodego gracza rozgrywek, a w lidze hiszpańskiej spisywał się na tyle dobrze, że przyciągnął uwagę Barcelony czy Panathinaikosu. Wypadł w lidze letniej solidnie i choć nie zagwarantuje mu to miejsca w NBA, coraz częściej słychać jednak, że prędzej czy później w USA zagra.

Sytuacja tego tercetu sprawia, że perspektywy dla reprezentacji wyglądają zachęcająco, tym bardziej że obok młodych gniewnych wciąż są w niej doświadczeni. – Kadra jest w bardzo dobrym momencie. 29-letni Mateusz Ponitka i 30-letni Michał Sokołowski są teraz w szczytowych latach kariery – podkreśla Gielo.

Czytaj więcej

Aleksander Balcerowski. Kolejny Polak w drodze do NBA

Nadmierny optymizm tonuje Wawrzyńczuk. – Powinniśmy cieszyć się chwilą – twierdzi i dodaje, że kolejnych takich talentów na horyzoncie na razie nie widać.

Zmienić może to promocja dyscypliny wynikająca z kolejnych sukcesów, ale też dobre występy w NBA, która zamierza zadbać o swoją obecność w naszym kraju. Sochan pojawi się w sierpniu we Wrocławiu z delegacją Spurs przy okazji obozu dla młodych talentów „Basketball Without Borders”. Będzie to pierwsza taka inicjatywa NBA w Polsce. Niestety, w turnieju prekwalifikacyjnym do igrzysk w Paryżu (13–20 sierpnia w Gliwicach) już nie zagra.

Zespoły NBA często na występy swoich koszykarzy w drużynach narodowych patrzą niechętnie. – W tym roku, zgodnie z ustaleniami ze Spurs Sochan skupia się na indywidualnych treningach. Na pewno nadal będzie śledził i wspierał kadrę – wyjaśnia dyrektor sportowy reprezentacji Polski Łukasz Koszarek. W kadrze są za to Balcerowski oraz Ponitka.

Impreza jest ważna. Ewentualne zwycięstwo da Polakom szansę na awans do igrzysk poprzez ostatni turniej kwalifikacyjny, który odbędzie się już po zakończeniu sezonu zasadniczego NBA.

Nietrudno sobie więc wyobrazić, że wtedy – obok Ponitki, Sochana czy Balcerowskiego – w kadrze mógłby wystąpić również Podziemski.

Polacy na igrzyskach nie grali od 1980 roku, a kwalifikacje to dopiero pierwsze z serii nowych wyzwań. Już w 2025 roku będziemy współgospodarzem Eurobasketu. Niewykluczone, że w pierwszym składzie wystąpi wówczas nawet trzech graczy z NBA.

Dyscyplina ma się nieźle, co pokazują wyniki. To nie tylko niezły występ podczas Eurobasketu, ale także ćwierćfinał mistrzostw świata z 2019 roku.

Nadzieję, że będzie lepiej, daje młodzież. Już niebawem fundamentem reprezentacji mogą być koszykarze występujący na parkietach NBA.

Pozostało 95% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Kup teraz
Koszykówka
Amerykanie po klęsce na mistrzostwach świata znów szykują dream team
Materiał Promocyjny
Zwinny, wyrazisty i dynamiczny. SUV, który bryluje na europejskich salonach
Koszykówka
Mistrzostwa Świata w koszykówce. Niemcy napisali nową historię
Koszykówka
Jeremy Sochan. Uśmiecha się i robi swoje
Koszykówka
Koszykarski mundial z deficytem gwiazd
Materiał Promocyjny
THE FUTURE OF FINANCE
Koszykówka
Ostatnia prosta do igrzysk. Polacy wygrali z Bośniakami
Materiał Promocyjny
Nowe finansowanie dla transportu miejskiego w Polsce Wschodniej