Turniej na Litwie (31 sierpnia - 18 września) zapowiada się wyjątkowo atrakcyjnie. W NBA trwa lokaut, nie wiadomo, kiedy zawodnicy i właściciele klubów dojdą do porozumienia. To ułatwiło decyzje gwiazdorom, którzy postanowili nie rezygnować w tym roku z występów w reprezentacji, zwłaszcza że przez Eurobasket wiedzie droga na igrzyska olimpijskie 2012. Krajowe federacje w porozumieniu z FIBA Europe skwapliwie zgodziły się opłacenie ubezpieczenia swoim reprezentantom, którzy zdecydują się na grę w kadrze. Oni sami, po dłuższym bądź krótszym namyśle, z reguły pozytywnie odpowiadali na powołania selekcjonerów.

Największym echem odbiła się decyzja Dirka Nowitzkiego, który 22 lipca oficjalnie poinformował, że wystąpi w reprezentacji Niemiec. - Chcę pomóc naszej młodej drużynie odnieść sukces w mistrzostwach Europy - powiedział 33-letni gwiazdor Dallas Mavericks, który w czerwcu zdobył z tym zespołem pierwsze w historii klubu mistrzostwo NBA i został wybrany najlepszym zawodnikiem finału. Dla turnieju na Litwie to najlepsza wiadomość. Nowitzki, chorąży ekipy Niemiec podczas ceremonii otwarcia igrzysk w Pekinie, jest koszykarzem cenionym i bardzo popularnym zarówno w rodzinnym kraju, jak i w USA. „Gdyby Dirk był Amerykaninem już dawno byłby częścią naszej sportowej legendy" - mówi o nim słynny Magic Johnson. „Jego uczestnictwo w Eurobaskecie podnosi poziom rywalizacji" - to opinia słynnego trenera Dusana Ivkovicia, prowadzącego drużynę Serbii, która w pierwszej fazie turnieju będzie rywalem Niemiec w grupie B w Siauliai. Na razie Nowitzki ćwiczy indywidualnie w okolicach Wuerzburga, gdzie się urodził i rozpoczynał karierę.

W składzie niemieckiej drużyny znajdzie się inny zawodnik z NBA Chris Kaman. Amerykanin występujący na co dzień w Los Angeles Clippers otrzymał niemiecki paszport trzy lata temu. Obydwaj dołączą do drużyny narodowej przed turniejem w Bambergu (21-23 sierpnia). Trener Ivković nie powołał do reprezentacji Serbii żadnego gracza z NBA. Stawia na młodzież, która tak dobrze spisała się dwa lata temu na mistrzostwach Europy w Katowicach, zdobywając brązowe medale. Rywalem Niemiec będą także zespoły Łotwy (pod nieobecność środkowego Andrisa Biedrinsa - bez graczy NBA), Izraela (z Omri Casspim, który przeszedł ostatnio w Sacramento Kings do Cleveland Cavaliers), Włoch (Andrea Bargnani, Marco Bellinelli, Danilo Gallinari) i Francji. Ta ostatnia może nawet wystawić całą piątkę graczy z NBA i jeszcze ktoś zostanie w rezerwie.

Dla kibiców znad Sekwany najważniejsza wiadomość przyszła z początkiem sierpnia. Joakim Noah, środkowy Chicago Bulls, powinien w tym tygodniu dojechać na zgrupowanie reprezentacji. Ostatnio przechodził rehabilitację po operacji kontuzjowanej prawej kostki. Lekarze kadry i klubowy wydali na szczęście pozytywne opinie. Syn byłego tenisisty Yannicka Noaha, dołączy w Pau do uznanych gwiazdorów NBA - rozgrywającego San Antonio Spurs Tony'ego Parkera, Borisa Diawa i Ronny'ego Turiafa (ciekawe, że cała trójka grała w drużynie mistrzów Europy do lat 18 z 2000 roku, której kapitanem był Robert Michalski, a występował w niej jeszcze jeden zawodnik z polskimi korzeniami - Guillaume Szaszczak).

Nasz jedynak w NBA Marcin Gortat podczas meczów reprezentacji Polski w grupie A w Poniewieży spotka wielu rywali z amerykańskich parkietów. Reprezentację Hiszpanii broniącą złotego medalu z Katowic wzmocnił urodzony w Kongo Serge Ibaka, skrzydłowy Oklahoma City Thunder, najlepiej blokujący w NBA, który po prawie roku starań otrzymał niedawno obywatelstwo nowej ojczyzny. W reprezentacji Hiszpanii razem z wracającym do drużyny po rocznej przerwie Pau Gasolem (Los Angeles Lakers), najlepszych graczem mistrzostw Europy w Katowicach, i jego bratem Markiem (Memphis Grizzlies), który w ostatnim sezonie poczynił olbrzymie postępy Ibaka utworzy jedną z najsilniejszych formacji podkoszowych.

Gwiazdorów NBA nie brak także w zespołach innych rywali Polaków. W kadrze reprezentacji Turcji znalazło się czterech z pięciu grających za oceanem koszykarzy, m.in. Hedo Turkoglu i Ersan Ilyasova. Nie ma składzie Mehmeta Okura, ale nowy trener Orhun Ene, który zastąpił Bogdana Tanjevicia, powołał do kadry także młodego środkowego Ene Kantera wybranego w tegorocznym drafcie z numerem 3 przez Utah Jazz. O sile drużyny Wielkiej Brytanii stanowić będą Luol Deng (Chicago Bulls) i Ben Gordon (Detroit Pistons). Wobec kontuzji Linasa Kleizy (Toronto Raptors) nie ma z kolei żadnego gracza NBA w reprezentacji Litwy. Podobnie jak w drużynach Chorwacji, Macedonii, Bośni i Hercegowiny, Bułgarii czy Ukrainy. Ta ostatnia zatrudniła za to doświadczonego trenera z NBA Mike'a Fratello, który przez 16 sezonów pracował jako główny coach w Atlanta Hawks, Cleveland Cavaliers i Memphis Grizzlies, a w przerwach był telewizyjnym komentatorem.

Koszykarze NBA przygotowujący się do mistrzostw Europy 2011

Grupa A

Hiszpania:

Pau Gasol (Los Angeles Lakers), Marc Gasol (Memphis Grizzlies), Serge Ibaka (Oklahoma City Thunder), Jose Manuel Calderon (Toronto Raptors), Rudy Fernandez (Portland Trail Blazers), Ricky Rubio (Minnesota Timberwolves)

Turcja:

Ersan Ilyasova (Milwaukee Bucks), Hedo Turkoglu (Orlando Magic), Semih Erden (Cleveland Cavaliers), Omer Asik (Chicago Bulls), Enes Kanter (Utah Jazz)

Wielka Brytania:

Luol Deng (Chicago Bulls), Ben Gordon (Detroit Pistons)

Polska:

Marcin Gortat (Phoenix Suns)

Grupa B

Francja:

Tony Parker (San Antonio Spurs), Joakim Noah (Chicago Bulls), Boris Diaw (Charlotte Bobcats), Nicolas Batum (Portland Trail Blazers), Ronny Turiaf (New York Knicks), Kevin Seraphin (Washington Wizards).

Niemcy:

Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks), Chris Kaman (Los Angeles Clippers)

Włochy:

Andrea Bargnani (Toronto Raptors), Marco Bellinelli (Toronto Raptors), Danilo Gallinari (Denver Nuggets)

Izrael:

Omri Casspi (Cleveland Cavaliers)

Grupa C Grecja:

Kostas Koufos (Denver Nuggets)

Czarnogóra:

Nikola Peković (Minnesota Timberwolves)

Grupa D Słowenia

: Goran Dragić (Houston Rockets)

Rosja:

Andriej Kirilenko (Utah Jazz), Timofiej Mozgow (Denver Nuggets)

Gruzja:

Zaza Pachulia (Atlanta Hawks)

Ukraina:

trener Mike Fratello (Atlanta Hawks, Cleveland Cavaliers, Memphis Grizzlies)