fbTrack
REKLAMA
REKLAMA

CYFROWA Technologie

W wojnie z komarami ponieśliśmy klęskę. Na razie

Adobe Stock
Fiaskiem zakończył się brazylijski eksperyment mający na celu całkowitą eksterminację jednego z gatunków owadów – komara egipskiego. Zamiast zmniejszyć populację naukowcy doprowadzili do jej zwiększenia.

Testy prowadzone były w Brazylii w rejonie niewielkiego miasta Jacobina we wschodniej części kraju. Naukowcy zdecydowali się na łapanie komarów w celu zmodyfikowania kodu genetycznego u samców, a następnie wypuszczenie ich, by mogli krzyżować się z niezmodyfikowanymi osobnikami. Plan wydawał się jasny i skuteczny. Zhackowano gen odpowiadający za osłabienie potomstwa, przez co młode komary miały nie być w stanie przetrwać w środowisku. Ale tak się nie stało.

W latach 2012-2015 naukowcy z biotechnologicznej firmy Oxitec wypuszczali miliony zmodyfikowanych osobników do środowiska naturalnego. W fazie testów w laboratorium eksperyment przebiegał zgodnie z planem, a eksperci z tej brytyjskiej firmy uważali, że ich metoda doprowadzi do spadku liczebności komarów w tym regionie o 85 proc.

Działania Oxitec zostały zauważone przez naukowców z uniwersytetu Yale, którzy prowadzili równolegle badania nad tym samym gatunkiem komarów w tym samym rejonie, zarówno przed, w trakcie i po wprowadzeniu modyfikacji w kodzie genetycznym owadów. Amerykańscy badacze potwierdzili, że początkowo metoda Oxitec była skuteczna i populacja znacząco się skurczyła, jednak zaledwie 18 miesięcy po zakończeniu działań biotechnologicznej firmy liczebność owadów wróciła do poziomu sprzed eksperymentu. A nawet urosła.

Jak donosi portal Gizmodo, naukowcy z Yale stwierdzili dwie główne przyczyny porażki planu Brytyjczyków. Pierwszą z nich było zachowanie się samic, które po pewnym czasie zaczęły odróżniać samców pochodzących z laboratorium od tych, którzy nigdy w nim nie byli. Drugą przyczyną był fakt, że modyfikacja genetyczna nie osłabiła potomstwa w wystarczająco dużym stopniu, ponieważ część osobników z pierwszego pokolenia zmodyfikowanych insektów przetrwała i osiągnęła wiek pozwalający na reprodukcję.

Wyniki eksperymentu Oxitec i raport z badań naukowców z Yale stały się gorącym tematem w świecie nauki. Przedstawiciele brytyjskiej firmy kwestionują metody badawcze naukowców ze Stanów Zjednoczonych. Uważają, że nigdy nie zauważyli oraz nigdy nikt nie potwierdził tezy, aby to samice unikały zmodyfikowanych samców. Oxitec pracuje z modyfikowanymi komarami od lat i wypuścił ich już około miliarda na całym świecie.

Komary egipskie to jeden z najgroźniejszych gatunków tego owada, który przenosi wiele śmiertelnie groźnych chorób dla człowieka i zwierząt hodowlanych. Między innymi osobniki tego gatunku mogą przenosić żółtą febrę czy dengę. Ponadto przedstawiciele tego gatunku na skutek działalności człowieka rozprzestrzenili się z Afryki na regiony tropikalne i subtropikalne na całym świecie.

Pomysł Oxitec nie był jedynym celującym w zagładę komarów. Konglomerat Alphabet do którego należy między innymi Google, w 2015 roku stworzył zależną od siebie spółkę Verily, której celem jest uwolnienie ludzkości od tych uciążliwych insektów.

Źródło: cyfrowa.rp.pl
REKLAMA
REKLAMA
REKLAMA
NAJNOWSZE Z RP.PL
REKLAMA
REKLAMA